Умрут от голода? Гигантский айсберг угрожает популяциям пингвинов и тюленей

4 ноября 2020, 17:39
Цей матеріал також доступний українською

Самый большой айсберг в мире, известный как A68a, приближается к британской заморской территории Южная Георгия. Это представляет серьезную угрозу для местных пингвинов и тюленей.

Обычные маршруты кормления животных могут быть заблокированы айсбергом: детеныши и птенцы могут умереть от голода, полагают ученые.

«Экосистемы, конечно, могут и будут восстанавливаться, но здесь есть опасность, что, если этот айсберг застрянет, он может оставаться там в течение 10 лет. И это будет иметь большое значение не только для экосистемы Южной Георгии, но и для ее экономики», — сказал профессор Герайнт Тарлинг из Британской антарктической службы (BAS).

Видео дня

Глыба льда размером с английское графство Сомерсет или половину Черновицкой области (4200 кв. км) весит сотни миллиардов тонн. Но его относительная тонкость (подводная часть составляет, возможно, 200 м или меньше) означает, что айсберг может подплыть прямо к побережью Южной Георгии перед тем, как сесть на мель.

«Айсберг имеет огромное значение для того, где наземные хищники могут добывать корм. Когда вы говорите о пингвинах и тюленях в период, который для них действительно важен — во время выращивания детенышей и птенцов, — действительно имеет значение реальное расстояние, которое им приходится преодолевать, чтобы найти пищу (рыбу и криль). Если им приходится делать большой крюк, это означает, что они не успеют вовремя вернуться к своим детенышам», — пояснил профессор Тарлинг.

Хотя спутниковые снимки показывают, что A68a находится на прямом пути к Южной Георгии, территория все еще может избежать айсберга.

«Течения должны принять его по тому, что выглядит как странная петля вокруг южной оконечности Южной Георгии, прежде чем закрутить его вдоль края континентального шельфа и снова повернуть к северо-западу. Но очень трудно точно сказать, что произойдет», — говорит доктор Питер Фретвелл, специалист по дистанционному зондированию и картированию BAS.

Ранее НВ писал, что в 2018 году от передней части ледника Пайн-Айленд в Западной Антарктике откололся огромный айсберг. Журналисты отмечали, что площадь ледяной глыбы составляет «115 квадратных миль, то есть в пять раз больше Манхэттена».

В привычных нам единицах измерения размер айсберга равен 300 квадратным километрам. Для сравнения, площадь Запорожья составляет 278 квадратных км, а Харькова — 350.

«Что особенно примечательно в этом событии, так это то, что частота образования айсбергов, похоже, увеличивается. В 2000-х годах события такого масштаба происходили примерно каждые пять лет. Но с 2013 года было уже четыре события, в том числе в прошлом году», — рассказал эксперт по дистанционному зондированию льдов Стив Лермитт из Университета в Делфте.

Спутниковые снимки, собранные Лермиттом, показывают, что передняя часть ледника медленно сползала в океан на протяжении десятилетий, прежде чем начать резко разрушаться в последние годы. За счет этого ледник Пайн-Айленд стал самым быстро тающим ледником на Земле.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X