Космическая археология. Как астероид помог NASA раскрыть тайну формирования планет - фото
НВ Премиум

Космическая археология. Как астероид помог NASA раскрыть тайну формирования планет

17 февраля 2020, 20:00

Зонд NASA New Horizons исследовал самый отдаленный объект от Земли

Коротко:

— что не так с новым объектом в поясе Койпера

— почему ученые спорят о происхождении планет

— как далекие астероиды помогут узнать нам историю Солнечной системы

Видео дня

Межпланетная станция NASA обнаружила необычный астероид в поясе Койпера. Это открытие подтверждает одну из научных теорий о формировании планет.

Н есмотря на божественную теорию появления Земли за 6 дней, ученые предполагают, что наша планета формировала свой нынешний облик немного дольше.

Как именно это было — сказать трудно, ведь рождение Земли произошло чуть больше 4,5 млрд лет назад. А это, к слову, треть возраста Вселенной.

Но астрономы продолжают изучать разные версии формирования планет и хотят в конце концов узнать, как именно появилось единственное обитаемое место в обозримом нами космическом пространстве.

Новые аргументы в пользу одной из теорий о создании Земли нам прислали из космоса. Правда, не внеземные цивилизации, а созданная человеком межпланетная станция.

Зонд NASA New Horizons (Новые Горизонты) недавно посетил рекордно далекий от Земли объект — астероид Аррокот (Arrokoth) в поясе Койпера.

Необычные характеристики и форма этого объекта подтверждают не самые популярные догадки ученых о процессе формировании планет в Солнечной системе.

Jordan Pearson

Фото: Jordan Pearson

О чем говорит Аррокот?


Роботизированный зонд Новые Горизонты приблизился к Аррокоту чуть больше года назад — первого января 2019-го. Тогда аппарат пролетел на расстоянии всего в 3,5 тыс. км от астероида. Весь прошедший год зонд отправлял на Землю данные о своем открытии, и только на днях ученые опубликовали исследование с подробным описанием астероида.

Исследование Аррокота стало рекордным, поскольку это самый отдаленный объект, к которому когда-либо приближались земные аппараты. Астероид расположен на расстоянии примерно в 43 астрономических единицах от Земли (6,5 млрд км). К сравнению, расстояние от Солнца к Земле составляет одну астрономическую единицу (около 150 млн км).

Хотя и это в три с половиной раза меньше, чем расстояние, на которое забрели абсолютные рекордсмены NASA — зонды Voyager-1 и Voyager-2.

Как бы там ни было, главная фишка Аррокота не в его расположении, а в форме: астероид состоит из двух сфер (одна — побольше, вторая — поменьше), которые соединены друг с другом.

В сети этот объект чаще всего называли картофелем из-за его необычного окраса, хотя он также похож на арахис, ну или на очень грязный снеговик без нижней сферы.

Представители NASA сперва назвали этот астероид Ultima Thule, что в переводе с латыни означает «очень далеко», а несколько месяцев назад переименовали его в Аррокот, — это на вымершем языке индейцев Северной Америки означает «небо».

Определившись с названием, ученые принялись изучать характеристики астероида, поскольку он может объяснить нам, как формировались планеты в период зарождения Солнечной системы.

Дело в том, что Аррокот расположен в поясе Койпера — области Солнечной системы сразу за Плутоном на расстоянии от 30 до 55 астрономических единиц от Солнца. Пояс Койпера похож на астероидный пояс между Марсом и Юпитером, хотя последний гораздо меньше.

NASA
Фото: NASA

Считается, что пояс Койпера — идеальное место для изучения зарождения Солнечной системы: из-за очень слабого влияния Солнца и экстремально низких температур (близких к абсолютному нулю), объекты там как будто застыли во времени и должны оставаться такими, какими были 4,5 млрд лет назад.

Основываясь на форме астероида и его внешнем виде, ученые предположили, что он был создан вследствие гравитационного коллапса. В это время облака пыли и газа с разной плотностью вращаются друг вокруг друга и постепенно сближаются, формируя один объект из-за воздействия гравитации.

Согласно такой теории, объекты в молодой Солнечной системе должны были появляться за несколько сотен лет и могли иметь диаметр в несколько десятков тысяч километров. Аррокот в этом смысле не самый большой — его размеры составляют всего 32×16 км.

На изображении Аррокота не видно следов столкновений, разломов или ударов других астероидов. На поверхности объекта также расположены органические соединения, которые характерны для близлежащих астероидов, а не отдаленных материалов из другой части пояса Койпера.

Это позволяет астрономам говорить о том, что две части Аррокота соединились друг с другом очень мягко, а не столкнулись на больших скоростях, что противоречит самым распространенным теориям о формировании планет.

«В конце 1960-х годов существовала теория насильственных столкновений и более поздняя теория мягкого накопления. Одна была несущественной, а другая единственной авторитетной. Это редко случается в планетарной науке, но сегодня мы решили этот вопрос», — говорит автор исследования доктор Алан Стерн (Alan Stern).

По его словам, открытие Аррокота позволило астрономам определиться между одной из двух теорий, и, наконец, подтвердить, что планеты Солнечной системы формировались именно таким образом.

Тем не менее, у ученых остаются и другие данные о создании планет, которые противоречат необычной форме нового астероида.

«Хотя есть свидетельства более быстрых столкновений во внутренней Солнечной системе, например, когда Луна образовалась из большого объекта, падающего на Землю, эта работа показывает, что гораздо более медленные и спокойные взаимодействия были распространены в самой ранней истории Солнечной системы», — объясняет профессор лаборатории космических наук Малларда Эндрю Коутс (Andrew Coates).

smithsonianmag.com

Фото: smithsonianmag.com

Что не так с Луной?

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Делитесь материалом




Радіо НВ
X