Раньше, чем пчелы. Уникального жука-опылителя, жившего 98 млн лет назад, нашли в янтаре

16 апреля 2021, 08:02

Палеонтологи обнаружили очень хорошо сохранившегося короткокрылого жука и связанные с ним скопления пыльцы в куске янтаря среднего мелового периода.

Это открытие является прямым доказательством питания пыльцой у мелового жука и подтверждает, что различные линии жуков опыляли ранние цветковые растения в меловой период.

Видео дня

Жуков часто называют вероятными кандидатами на роль первых опылителей покрытосеменных растений из-за их долгой эволюционной истории. Было высказано предположение, что ранние связи между жуками и покрытосеменными в меловом периоде сыграли ключевую роль в развитии обеих групп.

Недавно идентифицированный жук, питающийся пыльцой, названный Pelretes vivificus, жил 98,2 миллиона лет назад на территории современной Мьянмы. Ближайшие родственники — короткокрылые цветочные жуки (семейство Kateretidae), которые сегодня встречаются в Австралии и питается их пыльцой.

«Pelretes vivificus ассоциируется с скоплениями пыльцевых зерен, что позволяет предположить, что короткокрылые цветочные жуки посещали покрытосеменные растения в меловом периоде. Некоторые аспекты анатомии жука, такие как его волосатое брюшко, также являются адаптациями, связанными с опылением», — сказал профессор Чэньян Цай, палеонтолог из Нанкинского института геологии и палеонтологии.

Кусок янтаря, исследованный группой, был добыт из шахты в долине Хукаунг, штат Качин, на севере Мьянмы. Хотя Pelretes vivificus — не первый жук-опылитель, описанный на основе мелового янтаря, этот уникальный экземпляр хранит причудливую подсказку о его рационе.

Окаменелость связана с копролитами жуков, которые дают очень необычное, но важное представление о рационе короткокрылых цветочных жуков в меловом периоде. Копролиты полностью состоят из пыльцы того же типа, что находится в скоплениях, окружающих жука и прикрепленных к его телу.

Это показывает, что эти окаменелости насекомых не просто случайно были совместно сохранены с пыльцой, но между ними существовала настоящая биологическая связь.

Ранее НВ писал, что внутри куска янтаря из северной части Мьянмы, возраст которого 99 млн лет, нашли череп длиной всего 7,1 миллиметра.

Палеонтологи считают, что череп принадлежал крошечному динозавру, который был меньше, чем самая маленькая на сегодня птица — колибри Mellisuga helenae.

«Когда я впервые увидела этот образец, я была ошарашена. Для палеонтолога это странно, но мы никогда не видели ничего подобного», — говорит Джингмай О’Коннор, одна из авторов открытия.

Команда назвала динозавра Oculudentavis khaungraae, что дословно можно перевести как «глазастая и зубастая птица», и внешний вид этого существа ничем не уступает названию. Челюсти этого маленького динозавра выстланы маленькими заостренными зубами; судя по глазным впадинам, похожим на ложку, два выпученных глаза животного резко выделялись бы на фоне его крошечной морды.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X