Колибри времен мезозоя. Ученые нашли в янтаре череп самого маленького динозавра

13 марта 2020, 08:04

Внутри куска янтаря из северной части Мьянмы, возраст которого 99 млн лет, нашли череп длиной всего 7,1 миллиметра.

Палеонтологи считают, что череп принадлежал крошечному динозавру, который был меньше, чем самая маленькая на сегодня птица — колибри Mellisuga helenae.

«Когда я впервые увидела этот образец, я была ошарашена. Для палеонтолога это странно, но мы никогда не видели ничего подобного», — говорит Джингмай О’Коннор, одна из авторов открытия.

Видео дня

Команда назвала динозавра Oculudentavis khaungraae, что дословно можно перевести как «глазастая и зубастая птица», и внешний вид этого существа ничем не уступает названию. Челюсти этого маленького динозавра выстланы маленькими заостренными зубами; судя по глазным впадинам, похожим на ложку, два выпученных глаза животного резко выделялись бы на фоне его крошечной морды.

Честно говоря, существо, видимо, выглядело странно — не совсем как птица или динозавр. Но есть некоторые подсказки, которые могут рассказать немного о его образе жизни. Зубы, например, указывают, что маленький динозавр был хищником, который питался в основном беспозвоночными. А отверстия в его глазницах довольно узкие, что подразумевает активность в дневное время.

Все это указывает на то, что Oculudentavis соответствует своей категории, а не связан с современными колибри — потому что эти птицы сегодня питаются нектаром, а не насекомыми. Таким образом, исследователи считают, что такие существа, как колибри, пошли другим путем к миниатюризации.

Похоже, что Oculudentavis может быть одним из тех животных, которые стоят на ступеньке между динозаврами и птицами, но где именно он вписывается в общую картину, до сих пор не ясно. Есть даже некоторые странные особенности, такие как форма и размер зубов и глазниц животного, которые не видны ни у динозавров, ни у птиц. На самом деле они больше напоминают ящериц.

«В других местах небольшие вещи тоже могли существовать, но у нас нет никаких доказательств этого. Итак, если бы не янтарь, мы бы вообще не знали об этой мелкой фауне. И просто невероятно открыть эту новую экологическую нишу, о которой мы даже не подозревали», — говорит О’Коннор.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X