Не только климат? Ученые смоделировали причины вымирания мамонтов

4 марта 2021, 22:04

Международная группа исследователей использовала компьютерное моделирование, чтобы показать, что, вероятно, к исчезновению шерстистого мамонта привело сочетание изменения климата и охоты.

Исследователи предполагают, что если бы не люди-охотники, мамонты просуществовали бы еще 4000 лет.

Ученые годами обсуждают причину гибели шерстистого мамонта. Некоторые предполагают, что они вымерли из-за изменения климата, когда планета начала нагреваться после последнего ледникового периода примерно 15000 лет назад. Команда Общества Макса Планка недавно пришла к выводу, что изменение климата привело к исчезновению мамонтов в Северной Америке. Между тем, другие обвиняют в этом охотников. Некоторые группы ученых также предположили, что это, вероятно, комбинация двух факторов.

Видео дня

Предыдущие исследования показали, что по мере того, как планета нагревалась после последнего ледникового периода, шерстистые мамонты начали перемещаться на север — они выживали, поедая травы, которые растут в холодном климат. Предыдущие исследования также показали, что большинство из них вымерло примерно 11 000 лет назад — маленьким популяциям удавалось выжить в некоторых изолированных районах еще несколько тысяч лет. Принято считать, что последний из них вымер примерно 4000 лет назад.

Исследователи создали симуляцию, которая показывает популяцию шерстистых мамонтов в период примерно от 21 000 лет назад до 4 000 лет назад — времени, когда вымер последний из мамонтов. Чтобы воссоздать условия, с которыми сталкивались мамонты, исследователи добавили климатические данные, а также известные данные об охоте на этих животных.

Авторы работы запускали свое моделирование более 90 000 раз с небольшими изменениями факторов, которые могли привести к их гибели. Моделирование показало, что наиболее вероятный сценарий связан с изменением климата, вытесняющим мамонтов в неблагоприятные среды обитания, а охотники их добивают.

Моделирование также показало, что вполне вероятно, что некоторые из популяции мамонтов выживали дольше, чем предполагалось в регионах, которые еще не были исследованы. Интересно, что ученые также обнаружили, что если исключить людей-охотников из моделирования, большинство мамонтов продержатся еще 4000 лет.

Ранее НВ писал, что последняя популяция мамонтов, которая обитала на острове Врангеля, страдала от накопления вредоносных мутаций. Исследование генома показало, что у последних мамонтов были серьезно нарушены важные функции организма.

Если на материке шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius) исчезли около десяти тысяч лет назад, то на небольшом острове Святого Павла в Баренцевом море (ныне территория штата Аляска) мамонты сохранялись 5600 лет назад, а на острове Врангеля — около 4000 лет назад.

«Ключевым нововведением нашей статьи является то, что мы фактически воскрешаем гены мамонта острова Врангеля, чтобы проверить, действительно ли их мутации были опасными, поскольку большинство мутаций на самом деле ничего не делают», — сказал эволюционный биолог Винсент Линч из Университета в Буффало.

Линч и его коллеги смогли идентифицировать мутации, связанные с дефектами в морфологии сперматозоидов, передачи сигналов инсулина и обонятельными рецепторами. Животные также, вероятно, имели более высокие показатели мужского бесплодия и диабета, а также неврологических дефектов.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X