Амнистия. Древние люди оказались не виноваты в вымирании мамонтов — исследование

16 февраля 2021, 22:08

Новое исследование предполагает, что исчезновение крупнейших млекопитающих Северной Америки не было вызвано чрезмерной охотой и быстрым увеличением популяций людей на континенте.

Вместо этого ученые из Германии и США предполагают, что популяции крупных млекопитающих колебались в ответ на изменение климата. А резкое понижение температуры около 13000 лет назад привело к упадку и исчезновению видов.

Видео дня

Тем не менее, люди могли быть вовлечены в вымирание мегафауны более сложным образом, чем предполагают простые модели чрезмерной охоты.

Примерно 10 000 лет назад Северная Америка была домом для многих крупных и экзотических существ, таких как мамонты, гигантские наземные ленивцы, огромные бобры и огромные, похожие на броненосцев существа, известные как глиптодоны. Но примерно 10 000 лет назад большинство животных Северной Америки весом более 44 кг, также известные как мегафауна, исчезли.

Исследователи из группы изучения экстремальных явлений Макса Планка в Йене, Германия, хотели выяснить, что привело к этим исчезновениям. Эта тема активно обсуждалась на протяжении десятилетий, и большинство исследователей утверждали, что причиной этого является чрезмерная охота человека, изменение климата или некоторая комбинация этих двух факторов.

С помощью нового статистического подхода исследователи обнаружили убедительные доказательства того, что именно изменение климата было основной причиной исчезновения видов.

Примерно во время вымирания (между 15 000 и 12 000 лет назад) произошло два основных климатических изменения. Первый был периодом резкого потепления, который начался около 14 700 лет назад, а второй — резким похолоданием около 12 900 лет назад, во время которого северное полушарие вернулось к почти ледниковым условиям. Один или оба этих важных температурных колебания и их экологические последствия были причастны к исчезновению мегафауны.

«Обычный подход заключался в том, чтобы попытаться определить время вымирания мегафауны и посмотреть, как они соотносятся с прибытием человека в Америку или каким-либо климатическим событием», — говорит Мэтью Стюарт, соавтор исследования. «Однако вымирание — это процесс, а это означает, что он разворачивается в течение определенного периода времени, и поэтому для понимания того, что стало причиной исчезновения мегафауны Северной Америки, очень важно понять, как их численность колебалась в преддверии исчезновения».

Авторы использовали новый статистический подход, разработанный У. Кристофером Карлтоном, другим соруководителем исследования. Оценить размеры популяции доисторических групп охотников-собирателей и давно вымерших животных нельзя, посчитав головы или копыта. Вместо этого археологи и палеонтологи используют данные радиоуглеродного анализа как показатель прошлой численности населения. Причина в том, что чем больше животных и людей присутствует в ландшафте, тем больше углерода остается после их исчезновения, что затем отражается в археологических и ископаемых записях. В отличие от устоявшихся подходов, новый метод лучше учитывает неопределенность дат окаменелостей.

Авторы применили этот новый подход к вопросу о позднечетвертичных вымираниях мегафауны Северной Америки. В отличие от предыдущих исследований, новые результаты показывают, что популяции мегафауны колеблются в ответ на изменение климата.

«Популяции мегафауны, кажется, увеличивались, поскольку в Северной Америке начало потепления около 14 700 лет назад», — утверждает Стюарт. «Но затем мы видим сдвиг в этой тенденции около 12 900 лет назад, когда в Северной Америке началось резкое похолодание, и вскоре после этого мы видим, как происходит вымирание мегафауны».

И хотя эти находки предполагают, что возвращение к почти ледниковым условиям около 12 900 лет назад было непосредственной причиной вымирания, история, вероятно, будет более сложной.

«Мы должны учитывать экологические изменения, связанные с этими изменениями климата, как в континентальном, так и в региональном масштабе, если мы хотим иметь правильное понимание того, что привело к этим исчезновениям», — объясняет руководитель группы Хью Граукатт, старший автор исследования. «Кроме того, остается вероятность того, что люди сыграли более тонкую роль в исчезновении мегафауны, чем предполагают простые модели массового уничтожения».

Ранее НВ писал, что последняя популяция мамонтов, которая обитала на острове Врангеля, страдала от накопления вредоносных мутаций. Исследование генома показало, что у последних мамонтов были серьезно нарушены важные функции организма.

Если на материке шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius) исчезли около десяти тысяч лет назад, то на небольшом острове Святого Павла в Баренцевом море (ныне территория штата Аляска) мамонты сохранялись 5600 лет назад, а на острове Врангеля — около 4000 лет назад.

«Ключевым нововведением нашей статьи является то, что мы фактически воскрешаем гены мамонта острова Врангеля, чтобы проверить, действительно ли их мутации были опасными, поскольку большинство мутаций на самом деле ничего не делают», — сказал эволюционный биолог Винсент Линч из Университета в Буффало.

Линч и его коллеги смогли идентифицировать мутации, связанные с дефектами в морфологии сперматозоидов, передачи сигналов инсулина и обонятельными рецепторами. Животные также, вероятно, имели более высокие показатели мужского бесплодия и диабета, а также неврологических дефектов.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X