Морская змея. Ученые раскрыли тайну странной антарктической окаменелости возрастом 68 млн лет

18 июня 2020, 13:17
Цей матеріал також доступний українською

Таинственное ископаемое размером с футбольный мяч, обнаруженное в Антарктиде, которое ученые прозвали «The Thing» (штука), оказалось яйцом с мягкой скорлупой.

Анализ показал, что это яйцо, которое является самым большим из когда-либо найденных, было снесено около 68 млн лет кем-то вроде вымершей морской змеи.

По словам Лукаса Лежандра, ведущего автора статьи, открытие должно прекратить почти десятилетие спекуляций о ископаемых и может изменить представление о жизни морских существ.

Видео дня

«Очень редко можно найти ископаемые яйца с мягкой скорлупой, которые так хорошо сохранились», — сказал Лукас Лежандр, научный сотрудник Техасского университета в Остине.

«Это новое яйцо, безусловно, самое большое яйцо с мягкой скорлупой, когда-либо обнаруженное. Мы не знали, что эти яйца могут достигать таких огромных размеров, и, поскольку мы предполагаем, что оно было отложено гигантской морской рептилией, оно также может быть уникальным шансом изучить репродуктивную стратегию этих животных», — добавил ученый.

Окаменелость была обнаружена в 2011 году группой чилийских ученых, работающих в Антарктиде. Она была похожа на печеную картошку, но размерами 28 на 18 сантиметров. В течение многих лет приглашенные ученые тщетно исследовали ископаемое, пока в 2018 году палеонтолог не предположил, что это может быть яйцо. Это была не самая очевидная гипотеза, поскольку внутри не было скелета, подтверждающего это.

Анализ срезов окаменелости выявил «слоистую структуру, похожую на мягкую мембрану, и гораздо более тонкий твердый внешний слой, что говорит о том, что он имел мягкую оболочку».

Команда полагает, что это яйцо было не от динозавра — виды, жившие в Антарктиде в то время, были в основном слишком малы, чтобы отложить такое гигантское яйцо, а те, которые были достаточно крупными, откладывали яйца сферической, а не овальной формы.

Ученые полагают, что яйцо происходило от какой-то рептилии, возможно, из группы крупных морских пресмыкающихся, известной как мозазавры, которые были распространены в регионе. На это указывает и место обнаружения, которое 68 миллионов лет назад было теплым океанским мелководьем, и соседние находки, включая фрагменты скелетов молодых мозазавров.

Добавим, в 2017 году пастух из аргентинской провинции наткнулся на удивительно хорошо сохранившиеся яйца динозавров. Открытие было сделано в провинции Неукен на юге Аргентины, где расположен так называемый лагерштетт, особый тип захоронения окаменелостей мелового периода.

70−80 млн лет назад здесь были болота, а затем вулканическая лава законсервировала образцы флоры и фауны в бескислородной среде с минимальным количеством бактерий. Ученые неоднократно находили здесь яйца различных ископаемых животных, но степень их сохранности не всегда позволяла продолжать их изучение.

А вот в находке, которую сделал местный пастух, обнаружили эмбрионы динозавров. Ученые рассказали, что им уже удалось сделать анализ эмбриональной кожи и зубов древних животных. В последний раз столь же хорошо сохранившиеся яйца были обнаружены здесь в 1997 году.

В этом районе люди часто находят гнезда динозавров, а также останки животных, которые их разоряли: со временем вулканический слой разрушается, обнажая скрытые под ним свидетельства прошлого.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X