Нашли родственников. Генетики установили место вымерших рогатых крокодилов на древе эволюции

28 апреля 2021, 23:07
Цей матеріал також доступний українською

Исследователи из США разрешили долгий спор о видовой принадлежности вымерших всего 2,5 тыс. лет назад рогатых мадагаскарских крокодилов.

Вывод был сделан после нового исследования двух черепов, которые хранились в Американском музее естественной истории.

Основываясь на древней ДНК, извлеченной из музейных образцов, исследователи предположили, что рогатый крокодил был тесно связан с современными «настоящими» крокодилами, которые обитают в тропиках, но он находится на соседней ветви генеалогического древа крокодилов, которое разделилось миллион лет назад.

Видео дня

Это пересматривает научный консенсус об эволюции рогатого крокодила, которого совсем недавно считали родственниками карликовых крокодилов.

Исследование также предполагает, что предок современных крокодилов, вероятно, произошел из Африки, и в некоторой степени способствует урегулированию давних споров, которые возникли по поводу эволюционной истории рогатого крокодила.

По свидетельствам первых исследователей, массивные рогатые крокодилы, названные в честь необычных костных выступов на их головах и известные сегодня как Voay robustus, бродили по Мадагаскару вместе с другим, более стройным крокодилом.

Но хотя нильский крокодил (Crocodylus niloticus) все еще обитает на острове по сей день и является самым большим и наиболее распространенным крокодилом во всей Африке, рогатые крокодилы вымерли после того, как люди прибыли на берега Мадагаскара, еще 9000 лет назад.

«Они исчезли незадолго до того, как у нас появились современные геномные инструменты, позволяющие понять взаимоотношения живых существ. И все же они были ключом к пониманию истории всех крокодилов, живущих сегодня», — сказала автор исследования Эвон Хеккала, поведенческий эколог, ставшая специалистом по природоохранной генетике в Университете Фордхэма в Нью-Йорке.

Рогатые крокодилы были предметом интенсивных исследований и дискуссий среди палеонтологов. Но после 150 лет исследований исследователи так и не смогли прийти к соглашению о том, где разместить рогатого крокодила Мадагаскара на древе жизни.

Сначала рогатые крокодилы были описаны как новый вид «настоящих крокодилов» наряду с нильским крокодилом. Но затем ученые подумали, что у них больше общего с карликовыми крокодилами.

Отчасти проблема заключается в том, что крокодилы — необычные животные, которые очень похожи на своих окаменелых предков, живших около 200 млн лет назад. Это физическое сходство затрудняет выявление связи между современными крокодилами и их древними предками.

«Мы пытаемся разобраться в большом разнообразии, существующем среди них», — сказала Хеккала.

В 2011 году, будучи аспирантом, она обнаружила с помощью генетического анализа, что нильский крокодил на самом деле был двумя разными видами, а не одним, и эти виды различались двумя целыми хромосомами. На этот раз Хеккала и ее коллеги составили карту митохондриальной ДНК, выделенной из зубов двух образцов V. robustus, и сравнили их с несколькими эталонными геномами крокодилов.

Черепа рогатых крокодилов, которым около 1300−1400 лет, были собраны во время экспедиции на юго-запад Мадагаскара в период с 1927 по 1930 год и с тех пор хранятся в Американском музее естественной истории.

Проведенное здесь генетическое сравнение позволило предположить, что рогатый крокодил представляет «родственную линию» «истинным» крокодилам, помещая V. robustus прямо рядом с современными Crocodylus, такими как морской крокодил Австралии, на эволюционном древе.

Только с помощью современных методов ДНК и правильной вычислительной установки исследовательская группа смогла «на самом деле выловить эту ДНК из окаменелости и, наконец, найти дом для этого вида», — объяснил автор исследования и генетик Джордж Амато из Американского музея естественной истории.

Можно сказать, что это долгожданное возвращение V. robustus на родину.

«Это открытие было неожиданным, а также очень информативным для нашего представления о происхождении настоящих крокодилов, которые обитают сегодня в тропиках», — добавил Амато.

Ранее НВ писал, что палеонтологи изучили череп птицы, жившей на Мадагаскаре в конце мелового периода. Они обнаружили, что клюв нового вида удивительно похож на современных нам птиц — туканов.

Открытие существа, которое напоминает тукана с зубами, опровергло предположения о разнообразии птиц, которые жили рядом с динозаврами, уверены американские палеонтологи.

Изящный череп птицы, которую ученые назвали Falcatakely forsterae, длиной менее 9 см, его можно легко не заметить. Фактически, так оно и было, образец несколько лет провел в куче окаменелостей, прежде чем компьютерная томография показала, что образец заслуживает большего внимания.

Оказывается, высокий косообразный клюв ископаемой птицы, который напоминал клюв тукана, никогда раньше не встречался в летописи окаменелостей.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X