Знайшли родичів. Генетики встановили місце вимерлих рогатих крокодилів на дереві еволюції

28 квітня 2021, 23:07

Дослідники з США вирішили довгу суперечку про видову приналежність вимерлих всього 2,5 тис. років тому рогатих мадагаскарських крокодилів.

Висновок був зроблений після нового дослідження двох черепів, які зберігалися в Американському музеї природної історії.

Грунтуючись на стародавній ДНК, витягнутої з музейних зразків, дослідники припустили, що рогатий крокодил був тісно пов’язаний з сучасними «справжніми» крокодилами, які мешкають в тропіках, але він знаходиться на сусідній гілці генеалогічного древа крокодилів, яке розділилося мільйон років тому.

Відео дня

Це переглядає науковий консенсус про еволюцію рогатої крокодила, якого зовсім недавно вважали родичами карликових крокодилів.

Дослідження також передбачає, що предок сучасних крокодилів, ймовірно, стався з Африки, і в деякій мірі сприяє врегулюванню давніх суперечок, які виникли з приводу еволюційної історії рогатої крокодила.

За свідченнями перших дослідників, масивні рогаті крокодили, названі на честь незвичайних кісткових виступів на їх головах і відомі сьогодні як Voay robustus, бродили по Мадагаскару разом з іншим, більш струнким крокодилом.

Але хоча нільський крокодил (Crocodylus niloticus) все ще живе на острові донині і є найбільшим і найбільш поширеним крокодилом у всій Африці, рогаті крокодили вимерли після того, як люди прибули на береги Мадагаскару, ще 9000 років тому.

«Вони зникли незадовго до того, як у нас з’явилися сучасні геномні інструменти, що дозволяють зрозуміти взаємини живих істот. І все ж вони були ключем до розуміння історії всіх крокодилів, що живуть сьогодні», — сказала автор дослідження Он Хеккала, поведінковий еколог, що стала фахівчинею з природоохоронної генетики в Університеті Фордхем в Нью-Йорку.

Рогаті крокодили були предметом інтенсивних досліджень і дискусій серед палеонтологів. Але після 150 років досліджень дослідники так і не змогли дійти згоди про те, де розмістити рогатого крокодила Мадагаскару на дереві життя.

Спочатку рогаті крокодили були описані як новий вид «справжніх крокодилів» поряд з нільським крокодилом. Але потім вчені подумали, що у них більше спільного з карликовими крокодилами.

Частково проблема полягає в тому, що крокодили — незвичайні тварини, які дуже схожі на своїх скам’янілих предків, які жили близько 200 млн років тому. Ця фізичнв схожість ускладнює виявлення зв’язку між сучасними крокодилами і їх древніми предками.

«Ми намагаємося розібратися у великій різноманітності, існуючій серед них», — сказала Хеккала.

У 2011 році, будучи аспірантом, вона виявила за допомогою генетичного аналізу, що нільський крокодил насправді був двома різними видами, а не одним, і ці види розрізнялися двома цілими хромосомами. На цей раз Хеккала і її колеги склали карту мітохондріальної ДНК, виділеної з зубів двох зразків V. robustus, і порівняли їх з декількома еталонними геномами крокодилів.

Черепа рогатих крокодилів, яким близько 1300−1400 років, були зібрані під час експедиції на південний захід Мадагаскару в період з 1927 по 1930 рік і з тих пір зберігаються в Американському музеї природної історії.

Проведене тут генетичне порівняння дозволило припустити, що рогата крокодил представляє «споріднену лінію» «істинним» крокодилам, поміщаючи V. robustus прямо поруч з сучасними Crocodylus, такими як морський крокодил Австралії, на еволюційному древі.

Тільки за допомогою сучасних методів ДНК і правильної обчислювальної установки дослідницька група змогла «насправді виловити цю ДНК з скам’янілості і, нарешті, знайти домівку для цього виду», — пояснив автор дослідження і генетик Джордж Амато з Американського музею природної історії.

Можна сказати, що це довгоочікуване повернення V. robustus на батьківщину.

«Це відкриття було несподіваним, а також дуже інформативним для нашого уявлення про походження справжніх крокодилів, які мешкають сьогодні в тропіках», — додав Амато.

Раніше НВ писав, що палеонтологи вивчили череп птаха, що жив на Мадагаскарі в кінці крейдяного періоду. Вони виявили, що дзьоб нового виду дивно схожий на сучасних нам птахів — туканів.

Відкриття істоти, яке нагадує тукана з зубами, спростувало припущення про різноманітність птахів, які жили поруч з динозаврами, впевнені американські палеонтологи.

Витончений череп птаха, якого вчені назвали Falcatakely forsterae, довжиною менше 9 см, його можна легко не помітити. Фактично, так воно і було, зразок кілька років провів в купі скам’янілостей, перш ніж комп’ютерна томографія показала, що зразок заслуговує на більшу увагу.

Виявляється, високий косообразний дзьоб викопного птаха, який нагадував дзьоб тукана, ніколи раніше не зустрічався в літописі скам’янілостей.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X