Зубастая. На Мадагаскаре нашли череп удивительной птицы времен динозавров

28 ноября 2020, 09:46

Палеонтологи изучили череп птицы, жившей на Мадагаскаре в конце мелового периода. Они обнаружили, что клюв нового вида удивительно похож на современных нам птиц — туканов.

Открытие существа, которое напоминает тукана с зубами, опровергло предположения о разнообразии птиц, которые жили рядом с динозаврами, уверены американские палеонтологи.

Видео дня

Изящный череп птицы, которую ученые назвали Falcatakely forsterae, длиной менее девяти см, его можно легко не заметить. Фактически, так оно и было, образец несколько лет провел в куче окаменелостей, прежде чем компьютерная томография показала, что образец заслуживает большего внимания.

Оказывается, высокий косообразный клюв ископаемой птицы, который напоминал клюв тукана, никогда раньше не встречался в летописи окаменелостей.

«Птицы в мезозойскую эру — от 250 до 65 миллионов лет назад — имели относительно неспециализированные морды. Фалькатакели полностью изменил игру, у него появился длинный высокий клюв, не похожий на все, что известно в мезозое», — сказал профессор анатомии и нейробиологии в Университете Огайо Патрик О’Коннор, ведущий автор исследования нового существа.

Хотя у Falcatakely forsterae была морда, довольно знакомая по таким современным птицам, как туканы и птицы-носороги, кости, составляющие его череп, мало похожи на кости этих современных существ.

«Несмотря на общую форму морды, схожую с современными птицами, такими как туканы, основной скелет гораздо больше похож на нептичьих динозавров-теропод, таких как Дейноних и Велоцираптор. Это переворачивает то, что мы знаем об анатомии мезозойских птиц с ног на голову», — сказал О’Коннор.

Выявить эти особенности было непростой задачей. Окаменелость была первоначально собрана в 2010 году на северо-западе Мадагаскара. Когда семь лет спустя исследователи наконец обратили на это внимание, они столкнулись с проблемой: череп и клюв были слишком хрупкими, чтобы их можно было извлечь для исследования.

Поэтому команда использовала визуализацию с высоким разрешением и цифровое моделирование, чтобы «виртуально препарировать» кости. Затем они использовали 3D-принтеры, чтобы восстановить череп и сравнить его с другими известными видами.

По словам Дэниела Филда из отдела наук о Земле Кембриджского университета, который рецензировал исследование, ученые обнаружили «почти невероятное» животное. Дело не только в форме черепа, но и в том, что на конце клюва нашли единственный сохранившийся зуб, возможно, один из многих, которые имелись у птицы.

«Эти особенности придают черепу Фалькатакели почти комический профиль — представьте себе существо, напоминающее крошечного зубастого тукана», — писал Филд. Он добавил, что ни у одного из примерно 200 видов птиц, известных с того периода, «череп не похож на череп Фалькатакели».

Для О’Коннора это открытие свидетельствует о потенциально огромных пробелах в наших знаниях о птицах, которые жили вместе с динозаврами.

«Существует период, превышающий 50 миллионов лет, когда мы почти ничего не знаем об истории эволюции птиц», — сказал он.

Ранее НВ писал, что палеонтологи сделали удивительное открытие, исследуя коллекции окаменелостей 100-летней давности из Великобритании — они обнаружили новый загадочный вид птерозавров.

Дело в том, что десятки лет челюсти птерозавра считались акульими шипами, говорится в исследовании.

Ведущий автор проекта, аспирант Портсмутского университета Рой Смит обнаружил загадочное существо среди коллекций окаменелостей, размещенных в Кембриджском музее Седжвика и музее Бута в Брайтоне, которые были собраны, когда добыча фосфатов в Английских топях была на пике между 1851 и 1900 годами. Эти окаменелости были найдены во время раскопок рабочих.

Удивительное открытие произошло, когда Смит изучал окаменелости акульих шипов. Окаменелости на самом деле были фрагментами челюстей беззубых птерозавров, которые действительно напоминают шипы акульих плавников, но есть много тонких деталей, которые позволяют их различить.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X