Кто кому папа. Итальянские ученые разобрались в происхождении современных крокодилов

27 июля 2020, 22:03
Цей матеріал також доступний українською

Согласно новому исследованию, вымерший африканский вид крокодилов Crocodylus checchiai может быть тесно связан с ныне живущими видами американских крокодилов.

Полученные данные свидетельствуют о том, что крокодилы могли мигрировать из Африки в Америку в эпоху позднего миоцена (11−5 миллионов лет назад).

До этого открытия было неясно, достигли ли крокодилы Северной и Южной Америки из Африки или наоборот.

Видео дня

Команда исследователей во главе с Массимо Дельфино из Туринского университета использовали компьютерную томографию для повторного осмотра найденного в Ливии черепа C. checchiai, который хранится в музее наук о Земле MUST Римского университета Сапиенца.

Авторы идентифицировали несколько новых структур черепа, в том числе выпячивание в середине морды C. checchiai, которое не было идентифицировано ни у какого другого вида африканского крокодила, но которое присутствует на черепах четырех живых видов американского крокодила: кубинского (C. rhombifer), острорылого (C. acutus), оринокского (C. intermedius) и центральноамериканского (C. moreletii). Эта скелетная структура указывает на тесную эволюционную связь между C. checchiai и американскими крокодилами.

Дальнейший анализ эволюционных взаимоотношений между видами позволяет предположить, что C. checchiai может быть частью той же линии, что и четыре вида крокодилов, обитающих сегодня в Северной и Южной Америке.

Останки C. checchiai были датированы приблизительно семью миллионами лет назад, в то время как самые старые останки американского крокодила, вымерший C. falconensis, датированы приблизительно пятью миллионами лет назад. Основываясь на этих выводах, авторы предполагают, что крокодилы достигли Америки, мигрировав на запад из Австралазии через Африку.

«Это совсем не удивительно, — говорит Массимо Делфино, — если вспомнить о прекрасных способностях крокодилов выживать в соленой воде и плавать на сотни километров, пользуясь морскими течениями».

Ранее НВ писал, что карликовые крокодилы в пещерах Габона развиваются в новый вид. Ученые из США, Франции, Камеруна и Габона пришла к такому выводу, проанализировав геном этих рептилий.

Впервые 1,5 метровых рептилий необычного оранжевого окраса обнаружили несколько лет назад в пещерах западной Африки. Предположительно, это были животные вида Osteolaemus tetraspis. Однако исследование показало, что ДНК крокодилов оранжевого окраса слишком сильно отличается от ДНК других крокодилов вида Osteolaemus tetraspis, которые обитали в лесах.

Обитатели пещер так долго находились в изоляции от остального мира, что успели накопить массу генетических изменений, которые с каждым поколением все больше отличают их от остальных крокодилов этого вида. Скорее всего, скоро их придется считать новым видом.

По мнению ученых, крокодилы, которые живут в затопленных пещерах — это «мутировавшая разновидность, с особым рационом, полностью приспособившаяся к жизни в подземном мире». В частности, основу рациона этих рептилий составляют сверчки и летучие мыши.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X