Древние гиганты. В Антарктиде нашли кости огромных ископаемых птиц

29 октября 2020, 22:05

Палеонтологи из США идентифицировали и описали древнейшие окаменелости гигантских птиц, которые обитали на территории современной Антарктиды.

По мнению ученых из Калифорнийского университета в Беркли, птицы с размахом крыльев около 6,4 м обитали в районе Антарктиды около 40 млн лет назад.

Окаменелости, обнаруженные в Антарктиде в 1980-х годах, остались от старейших гигантских представителей вымершей группы птиц, патрулировавших южные океаны, с размахом крыльев до 6,5 м, что значительно превышает размах крыльев 3,5 м самой большой современной птицы, странствующего альбатроса.

Видео дня

Названные пелагорнисами, эти птицы заняли нишу, очень похожую на нишу современных альбатросов, и много путешествовали по океанам Земли в течение как минимум 60 млн лет. Хотя гораздо меньшая окаменелость пелагорнисов датируется 62 млн лет назад, одна из недавно описанных окаменелостей — часть птичьей лапки возрастом 50 млн лет — показывает, что более крупные пелагорнисы возникли сразу после того, как жизнь восстановилась после массового вымирания 65 млн лет назад, когда вымерли динозавры. Вторая окаменелость пелагорнисов, часть кости челюсти, датируется примерно 40 млн лет назад.

«Наше открытие окаменелостей с его оценкой размаха крыльев от 5 до 6 метров — почти 20 футов — показывает, что птицы эволюционировали до поистине гигантских размеров относительно быстро после исчезновения динозавров и правили океанами на протяжении миллионов лет», — сказал Питер Клосс из Калифорнийского университета в Беркли.

Окаменелости, которые описывают палеонтологи, были среди многих, собранных в середине 1980-х годов на острове Сеймур, у самой северной оконечности Антарктического полуострова, группами, возглавляемыми палеонтологами Калифорнийского университета в Риверсайде. Эти находки впоследствии были перемещены в Музей палеонтологии Калифорнийского университета в Беркли.

Клосс наткнулся на образцы, осматривая коллекции, будучи аспирантом в 2015 году. Он защитил диссертацию о прибрежных морских птицах в эпоху миоцена, между 17 и 5 млн лет назад. Работа была основана на образцах, найденных им в музейных коллекциях.

«Я люблю ходить в коллекции и просто находить там сокровища. Кто-то назвал меня музейной крысой, и я воспринимаю это с честью. Я люблю суетиться и находить то, что люди не замечают», — сказал он.

Последний известный представитель пелагорнисов появился 2,5 млн лет назад, во время изменения климата, когда Земля остыла и начались ледниковые периоды. Эти существа известны как «острозубые» птицы из-за костных выступов или распорок на их челюстях, которые напоминают острые зубы, хотя это не настоящие зубы, как у людей и других млекопитающих.

Южные океаны были площадкой для первых видов пингвинов, а также вымерших родственников современных уток, страусов, буревестников и других групп птиц, многие из которых жили на островах Антарктического полуострова. Новые исследования подтверждают, что эти вымершие хищные птицы с костяными зубами огромных и гигантских размеров были частью антарктической экосистемы на протяжении более 10 млн лет.

«При образе жизни, похожем на жизнь современных альбатросов, гигантские вымершие пелагорнисы с их очень длинными заостренными крыльями могли бы летать над древними открытыми морями, в которых еще не преобладали киты и тюлени, в поисках кальмаров и рыб, ловить их клювами, покрытыми острыми псевдозубами. Крупные, почти в два раза больше альбатросов, эти острозубые птицы были бы грозными хищниками, которые эволюционировали, чтобы оказаться на вершине своей экосистемы», — подчеркнули авторы исследования.

Ранее НВ писал, что исследователи обнаружили останки плиозавров — юрских морских хищников, похожих на косаток, в самой засушливой пустыне в мире — Атакама в Чили.

По словам исследователей из Чилийского университета, плиозавры были рептилиями, появившимися около 160 млн лет назад, с более сильным укусом, чем у тираннозавров.

Окаменелости являются вторым старейшим свидетельством этого вида в Южном полушарии.

Ученые обнаружили фрагменты челюстей, зубов и конечностей существ, «экологически похожих» на косаток, на двух участках в бассейне реки Лоа недалеко от шахтерского города Калама.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X