Откуда ты взялся. Астрономы выяснили происхождение метеорита, который упал в Африке в 2018 году

28 апреля 2021, 18:20
Цей матеріал також доступний українською

Небольшой астероид 2018 LA, который почти сгорел над пустыней Калахари в Ботсване, произошел от Весты, второго по величине астероида в Солнечной системе.

Впервые ученые смогли проследить весь путь метеорита от начала пути — в данном случае — Весты, до нашей планеты, пишет Space.com.

Согласно заявлению института SETI, небольшой астероид, названный 2018 LA, впервые был замечен в телескоп Университета Аризоны и выглядел как пятнышко света, проносящегося сквозь звезды.

Видео дня

«Это всего лишь второй раз, когда мы заметили астероид в космосе до того, как он упал на Землю. Первым был астероид 2008 TC3 в Судане 10 годами ранее», — сказал в заявлении астроном Института SETI Питер Дженнискенс.

Спустя всего несколько часов после того, как его заметили, 2018 LA упал с неба и сгорел в атмосфере над Ботсваной, превратившись в блестящий огненный шар. Примечательно, что телескоп SkyMapper в Австралийском национальном университете (ANU) запечатлел моменты непосредственно перед тем, как камень прорвался через атмосферу Земли, а кадры камеры видеонаблюдения зафиксировали последние моменты падения метеора в черно-белом режиме.

«Эти последние изображения перед тем, как астероид вошел в атмосферу Земли, были самым большим вкладом SkyMapper. Они помогли точно определить как область поиска фрагментов метеорита на Земле, так и место происхождения метеорита в космосе», — сказал в заявлении исследователь проекта SkyMapper ANU Кристофер Онкен.

Основываясь на имеющихся астрономических наблюдениях, международная группа ученых определила область, где метеор, вероятно, распался, разбросав фрагменты космической породы на землю, этот регион оказался в пределах Центрального заповедника в пустыне Калахари.

«Метеорит назван Мотопи Пан в честь местного водопоя», — говорится в заявлении Мохуцива Габадирве, геолога из Ботсванского института геологии (BGI) в Лобаце.

Обыскав парк во время нескольких полевых экспедиций, группа обнаружила 23 фрагмента метеорита Мотопи Пан. Затем они проанализировали изотопы или версии элементов с разным числом нейтронов в кусках метеорита. Эти изотопы намекают на химический состав и размер исходного астероида до того, как он прорвался через атмосферу.

Исследователи определили, что 2018 LA изначально имел диаметр около 1,5 метра и перемещался в космосе от 22 до 23 миллионов лет до того, как попал на Землю. Согласно заявлению ANU, скала двигалась со скоростью около 60 000 км/ч перед тем, как войти в атмосферу планеты.

Дальнейший анализ скальных обломков показал, что они очень напоминают другую группу метеоритов под названием Саричичек, упавшую в Турции в 2015 году.

Оба набора метеоритов были отнесены к категории говардит-эвкрит-диогенит (HED). Эти метеориты, являются единственным классом метеоритов, которые связаны с Вестой. Куски эвкрита в метеоритах HED содержат затвердевшую лаву с поверхности Весты; диогениты содержат минералы из горных пород, погребенных под поверхностью астероида; и говардиты представляют собой уникальную смесь двух других типов горных пород, образовавшуюся при столкновении объектов с Вестой.

«В целом, мы классифицировали материал, который содержался на астероиде 2018 LA, как ховардит, но некоторые отдельные фрагменты имели большее сродство с диогенитами и эвкритами», — сказал Дженнискенс. Астероид сформировался в виде брекчии или цементированной смеси отдельных кусков горных пород, происходящих из разных частей Весты.

Авторы обнаружили, что орбитальный путь, по которому 2018 LA прошел вокруг Земли, также указывает на Весту как на точку происхождения астероида.

Вероятно, Мотопи Пан сформировался недалеко от центра большого столкновения, которое произошло около 4,324 миллиарда лет назад. Они подозревают, что это же событие образовало гигантскую вмятину, известную как ударный бассейн Венении, на поверхности Весты.

Ранее НВ писал, что участник группы Queen Брайан Мэй выпустил научную работу, в которой объяснил свойства необычного астероида Дидим.

Уникальность астероида состоит не только в том, что у него есть свой спутник Диморф и даже не в его быстром вращении — полный оборот происходит чуть более чем за два часа, — а в том, что он должен стать тренировочной мишенью для миссии Double Asteroid Redirection Test (DART).

Мэй с коллегами изучили Дидим — и, основываясь на наших знаниях, ученые утверждают, что астероиды таких размеров обычно являют собой «груды обломков», пишет ESA. И, учитывая его скорость вращения, в теории он должен был бы уже давно развалиться.

Ученые создали 3D-модель астероида, чтобы «разобрать» астероид на части, сымитировать его вращение и распад. Так они хотели узнать, какая именно сила удерживает небесное тело вместе — как оказалось, все дело в силах Ван-дер-Ваальса. Они возникают из-за того, как электрический заряд распределяется внутри атомов или молекул.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X