Гагарин бы плакал. Что нужно знать о первом пилотируемом полете SpaceX в космос - фото

Гагарин бы плакал. Что нужно знать о первом пилотируемом полете SpaceX в космос

3 февраля 2020, 20:00

Калифорнийская ракетостроительная компания SpaceX готовится к первому в своей истории запуску людей в космос

Коротко:

— когда первые астронавты полетят в космос на капсуле SpaceX

— почему NASA отказалось от собственных космических кораблей

— как Илон Маск отберет клиентов у Роскосмоса

Видео дня

59 лет назад советский космонавт Юрий Гагарин впервые полетел в космос и начал эру освоения человеком околоземного пространства. В ближайшие месяцы коммерческая компания Илона Маска может впервые в истории повторить достижение Гагарина и отправить на орбиту двух астронавтов NASA

Н есмотря на достижения человечества в науке, история космических запусков насчитывает всего несколько десятков лет. За это время мы отправили тысячи спутников на орбиту Земли, запустили роботизированные зонды к ближайшим планетам, аппараты Voyager покинули пределы Солнечной системы, не говоря уже о наблюдениях за далекими галактиками, которые стали доступны благодаря внеземным обсерваториям.

Сперва исследование космоса и запуски космических аппаратов были прерогативой исключительно государственных организаций по типу NASA и их компаний-подрядчиков, которые сидели на игле многомиллионных контрактов с властями.

Ситуация кардинально поменялась в начале 2000-х, когда амбициозный американский предприниматель Илон Маск заявил о своей компании SpaceX. Эта частная коммерческая организация должна была потеснить NASA собственными конкурирующими ракетами-носителями, начать эру развития космической отрасли для бизнесменов, ну а сам Маск впервые озвучил планы по колонизации Марса.

К 2020-му большинство из поставленных целей SpaceX удалось достичь: компания разработала передовые ракеты-носители Falcon 9 и Falcon Heavy, которые заменили устаревшие аналоги и значительно удешевили отправку груза в космос; многие страны заключили контракты со SpaceX по отправке спутников на орбиту; и, самое главное, NASA собирается использовать ракеты и космические корабли предприятия Илона Маска, чтобы отказаться от полетов к МКС на старых российских кораблях Союз.

В отличие от NASA и космических организаций других стран, SpaceX пока не вывела ни одного человека в космос, поэтому первый пилотируемый полет астронавтов из США в капсуле Crew Dragon, который может состояться уже в ближайшие несколько недель, будет очень большим достижением для Маска.

SpaceX

Фото: SpaceX

Куда и почему никак не может полететь NASA?


Первый полет астронавтов NASA к МКС на коммерческом космическом корабле SpaceX Crew Dragon должен был состояться еще летом 2019-го, но подопечные Илона Маска провалили финальные тестирования аварийных двигателей капсулы и запуск отложили на неопределенный срок.

Пару недель назад SpaceX, наконец, успешно протестировали аварийную систему, взорвали ракету Falcon 9 у побережья Флориды, а корабль Crew Dragon с манекеном на борту благополучно сел в Атлантическом океане. Детальнее о проверке системы аварийного отсоединения капсулы и том, что она значит для будущего SpaceX, НВ писало в этом материале.

После успешного запуска компания Маска уже официально опередила своих конкурентов из Boeing, которые также заканчивают работу над космическим кораблем для NASA, и теперь все ждут, когда SpaceX посадит в Crew Dragon живых людей и отправит их на орбиту. Это событие прервет 9-летнюю паузу в отправке NASA своих астронавтов на МКС из территории США.

Дело в том, что в 2011-м американские власти отказались от дорогой программы Space Shuttle и перестали запускать людей в космос на своих космических челноках. Вместо этого NASA, как и многие другие страны, включая Италию, ОАЭ, Канаду, Японию, Францию и Германию, подписала контракт с Роскосмосом и летала к МКС на российских кораблях Союз с космодрома Байконур.

Капсулы Crew Dragon позволят NASA доставлять астронавтов на МКС на несколько десятков миллионов долларов дешевле и делать это с американских космодромов и на американских ракетах. Точнее, на ракетах коммерческой компании SpaceX.

SpaceX
Фото: SpaceX

Миссия Demo-2, в рамках которой двух астронавтов NASA должна отправить к МКС в капсуле Crew Dragon, запланирована на первый квартал 2020-го. Илон Маск заявлял, что их космический корабль и ракета Falcon 9 должны быть готовы уже к концу февраля.

«Мы уверены, что оборудование будет готово в первом квартале. Скорее всего, в конце февраля, но не позднее марта. Не исключено, что первый запуск экипажа может состояться и во втором квартале», — говорил Маск несколько месяцев назад.

Сейчас в SpaceX перепроверяют работоспособность всех основных и вспомогательных систем, а также выбирают наиболее подходящее окно для первого пилотируемого запуска. В NASA недавно также заявили, что ожидают запуск корабля Crew Dragon со своими астронавтами на борту в начале марта 2020-го.

«Мы, очевидно, проверяем множество разных вещей, включая то, что происходит на Международной космической станции, и подбираем самое подходящее время для того, чтобы обеспечить экипаж станции дополнительными руками (астронавтами — Ред.)», — рассказала на днях журналистам руководитель коммерческой программы NASA Кэти Людерс.

Шестого февраля на Землю с МКС должны вернуться российский космонавт Александр Скворцов, итальянский астронавт Лука Пармитано и бортинженер NASA Кристина Кох. Как раз им на замену полетят два астронавта NASA на капсуле Crew Dragon.

Боб Бенкен (слева) и Даг Херли (Фото: spacex.com)

Боб Бенкен (слева) и Даг Херли / Фото: spacex.com

Кто первым испытает космический корабль SpaceX?


«Счастливчиков», которые впервые в истории освоения космоса отправятся на орбиту на ракете и капсуле коммерческой компании, определили еще несколько лет назад. Ими станут астронавты NASA Боб Бенкен и Даг Херли.

«Бобу и мне повезло, что нас выбрали вместе. По мере того, как мы приближаемся к запуску, события в прошлом году на самом деле были довольно напряженными. Мы проводим все больше времени в Калифорнии, потому что именно там выполняется большая часть работы для Crew Dragon», — говорил в сентябре полковник корпуса морской пехоты, 53-летний астронавт NASA Даглас Херли.

Его напарником будет 49-летний бывший пилот ВВС США Роберт Бенкен, который закончил воинскую службу в звании подполковника и с начала 2000-х является астронавтом NASA. У обоих американских астронавтов есть по несколько сотен часов опыта полетов в космосе и нескольких десятков часов пребывания в открытом космосе. Мало того, их жены также являются астронавтками NASA, которые совершили по одному полету к МКС.

Во время длительных подготовок к полету, который к тому же перенесли уже больше чем на полгода, Херли и Бенкен прошли через курс интенсивных тренировок, тестировали чрезвычайные ситуации и несколько раз лично встречались с Илоном Маском.

Даг Херли не понаслышке знает, насколько опасными могут быть пилотируемые полеты в космос: в начале 2000-х он работал в группе NASA по реконструкции катастрофы шаттла Колумбия, в результате которой во время возвращения на Землю с МКС первого февраля 2003-го погибли семь американских астронавтов. Согласно расследованию, шаттл разрушился из-за повреждения левого крыла во время старта.

Астронавты, которые станут первыми, кто полетит на до сих пор «необкатанной» людьми капсуле Crew Dragon, должны будут выполнить свою работу безошибочно и избежать подобных аварийных ситуаций.

SpaceX
Фото: SpaceX

Херли и Бенкен знают друг друга около 20 лет, и это было одной из причин, по которым NASA выбрало из 9 претендентов именно этих астронавтов для полета к МКС на корабле SpaceX. «Я видел как Даг вел себя на моей свадьбе, я видел как он ведет себя в полете, и мы вместе работали над последствиями худшего, что вы можете себе представить, случившегося в нашей карьере. Я могу предсказать его действия и он может предсказать мои», — объяснял Боб Бенкен в интервью несколько месяцев назад.

Вместе с другими астронавтами, Херли и Бенкен были советниками инженеров SpaceX и принимали участие в разработке внутренней части космического корабля, включая расположение всех выключателей элементов управления. Это важно, поскольку в случае отказа автоматики им придется самостоятельно управлять капсулой.

Не стоит забывать и об экстренных ситуациях, из-за которых, собственно, первый пилотируемый полет SpaceX задержали на такой длительный срок: в октябре 2019-го исправная система аварийного отсоединения капсулы позволила российскому космонавту Алексею Овчинину и американскому астронавту Нику Хейгу безопасно вернуться на Землю. Тогда через две минуты после запуска на ракете Союз аварийно отказали двигатели.

Если в том случае ответственность за все неполадки несла госкорпорация Роскосмос, сейчас Илону Маску и его SpaceX придется впервые на весь мир доказать, что они способны безопасно отправлять людей в космос. Ввиду дальнейших планов по отправке на орбиту космических туристов и возможной колонизации Марса, первый пилотируемый полет Crew Dragon станет своего рода рубиконом для калифорнийской компании.

NASA

Фото: NASA

Когда частным компаниям разрешили летать в космос?


Несмотря на все достижения NASA, которая является федеральной и подчиняется непосредственно правительству США, многие миссии были бы невозможными без усилий частных компаний.

Как ранее писало НВ, чуть больше чем через год после полета в космос Юрия Гагарина, американская Лаборатория Бэлла стала первой в истории частной компанией, которая построила космический аппарат. Предприятие пионера телефонных коммуникаций Александра Бэлла разработало первый в мире активный спутник связи Теlstar.

NASA успешно запустило аппарат летом 1962-го, открыв эру сотрудничества частного бизнеса и государственной космической администрации. Этот случай, скорее, был исключением, ведь десятки лет абсолютную монополию на разработку и запуск космических аппаратов имело только государство США.

Jason Hoffman/Thrillist
Фото: Jason Hoffman/Thrillist

Во время холодной войны и противостояния США и СССР все космические проекты разрабатывались в условия строжайшей секретности, что, безусловно, усложняло допуск сторонних компаний к этим разработкам. Но с так называемой оттепелью в отношениях двух сверхдержав, американские политики быстро сообразили, что частный бизнес может не только улучшить разработку космических аппаратов, но и значительно снизить стоимость таких исследований.

Слияние частных интеллектуальных способностей и государственной власти на запуск космических аппаратов произошел в 1984-м, — тогда администрация Рональда Рейгана приняла закон о разрешении сторонним компаниям проводить собственные запуски ракет в космос. В перспективе это позволило государству не тратить миллионы долларов на различные проекты каждый год, а просто покупать готовые технологии у частных разработчиков.

Следующий закон о финансировании NASA частных космических проектов в 1990-м открыл абсолютно новую площадку для win-win бизнеса в США. Именно благодаря этим действиям политиков в США давно сформировалась цепочка из малых и больших частных предприятий, которые занимаются космическим ракетостроением, а уже в начале 2000-х появились такие коммерческие гиганты как SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic.

К слову, в Украине закон о допуске частных компаний к космическим исследованиям приняли только в ноябре 2019-го. Если хронологически сравнивать это событие с аналогичным в США, — украинский SpaceX может появиться после 2050-го. Правда, для этого к 2019-му нам нужно было уже несколько раз успешно слетать на Луну, как это сделали в NASA еще до 1990-го.

Делитесь материалом




Радіо НВ
X