Неожиданно. На орбите испытали революционный ракетный двигатель на йоде

29 января 2021, 13:56

Французский стартап ThrustMe провел первые испытания на орбите инновационной электрической силовой установки, которая работает на йоде.

Испытания показали, что двигатель может менять орбиту небольшого спутника Beihangkongshi-1, 12U CubeSat.

Ракета Long March 6 отправила спутник на орбиту в ноябре вместе с партией спутников для аргентинской фирмы дистанционного зондирования Satellogic.

Видео дня

После нескольких недель ввода в эксплуатацию двигательная установка была испытана во время двух 90-минутных сжиганий. Согласно пресс-релизу ThrustMe, в результате работы двигателя общая высота орбиты спутника изменилась на 700 метров.

Компании заявляют, что результаты доказывают, что йод является жизнеспособным топливом для электрических силовых установок, и знаменуют собой шаг к коммерциализации системы.

В частности, система позволяет небольшому спутнику снижать высоту, сокращая время нахождения на орбите и помогает уменьшить космический мусор на более низкой околоземной орбите.

Помимо ускорения спуска с орбиты, эта маломассовая система также обеспечивает малые спутники движущей силой для поддержания орбиты и предотвращения столкновений.

ThrustMe утверждает, что использование йода в качестве топлива является прорывом для спутниковой индустрии. Это позволяет доставлять двигательные установки заказчикам полностью предварительно заполненными, а также значительно упростить и оптимизировать процесс интеграции спутников.

И наоборот, в большинстве обычных электрических силовых установок используются редкие дорогие ксенон или криптон, которые также требуют хранения под высоким давлением. При нагревании твердый йод превращается в газ, не проходя через жидкую фазу.

«Это был долгий путь, чтобы превратить этот продукт из мечты в реальность. Чтобы это произошло, нам пришлось внедрять инновации, разрабатывать сложную систему с нуля и проводить фундаментальные исследования, поскольку многие свойства йода отсутствуют в научных базах данных», — говорит Дмитри Рафальский, технический директор ThrustMe.

Генеральный директор ThrustMe Ане Аанесланд сообщила, что в этом году компания будет поставлять системы нескольким клиентам.

«Вдобавок к этому мы также готовимся к двум демонстрациям на орбите нашей версии 1.5U, которая имеет прогнозируемую общую импульсную мощность 9500 Нс. Первый из них, запланированный на 2021 год, — это миссия национального космического агентства, о которой мы объявим позже», — сказала Аанесланд.

Добавим, взрывы, вызванные оставшимся топливом и батареями для спутников и ракет, а также столкновения космических аппаратов являются основными причинами растущей проблемы космического мусора. Даже самые мелкие фрагменты, движущиеся со скоростью несколько километров в секунду, могут угрожать космическим кораблям, включая Международная космическая станция.

Ранее НВ писал, что Европейское космическое агентство подписало контракт на 86 млн евро ($102 млн) со швейцарским стартапом, чтобы доставить на Землю большой кусок орбитального мусора.

Агентство заявило, что сделка с компанией ClearSpace SA приведет к «первой миссии по активному удалению мусора» в 2025 году. Именно тогда, если планы ученых осуществятся, изготовленный на заказ космический корабль захватит и собьет часть ракеты, которая когда-то использовалась для доставки спутника на орбиту.

С помощью специальных датчиков, аппарат, который уже получил имя Clearspace-1, обнаружит объекты, дальше сблизится с ними и захватит, применив четыре манипулятора.

Первый объект, который планируют удалить с орбиты, представляет собой так называемый адаптер полезной нагрузки Vespa. Он использовался для удержания, а затем высвобождения спутника в 2013 году. Этот адаптер весит около 112 килограммов.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X