Большая уборка. Как Евросоюз собирается очистить космос от мусора

26 ноября 2020, 18:57
Цей матеріал також доступний українською

Европейское космическое агентство подписало контракт на 86 млн евро ($102 млн) со швейцарским стартапом, чтобы доставить на Землю большой кусок орбитального мусора.

Агентство заявило, что сделка с компанией ClearSpace SA приведет к «первой миссии по активному удалению мусора» в 2025 году.

Именно тогда, если планы ученых осуществятся, изготовленный на заказ космический корабль захватит и собьет часть ракеты, которая когда-то использовалась для доставки спутника на орбиту.

Видео дня

С помощью специальных датчиков, аппарат, который уже получил имя Clearspace-1, обнаружит объекты, дальше сблизится с ними и захватит, применив четыре манипулятора.

Первый объект, который планируют удалить с орбиты, представляет собой так называемый адаптер полезной нагрузки Vespa. Он использовался для удержания, а затем высвобождения спутника в 2013 году. Этот адаптер весит около 112 килограммов.

Эксперты давно предупреждают, что сотни тысяч обломков космического мусора, которые вращаются вокруг планеты представляют угрозу для работающих спутников и даже Международной космической станции. Несколько команд работают над способами решения этой проблемы.

Тем временем, это всего лишь один обломок космического мусора, а вокруг Земли вращаются тысячи подобных осколков и сотни тысяч объектов поменьше. С одной стороны, крупные объекты постепенно замедляются и через какое-то время входят в атмосферу. Небольшие объекты космического мусора попадают в плотные слои атмосферы почти ежедневно, более крупные — несколько раз в месяц.

С другой стороны — мусора становится все больше. К примеру, летом 2020 года астронавт NASA Крис Кэссиди случайно уронил небольшое зеркало во время обслуживания батарей на МКС.

Кэссиди работал вместе с Бобом Бенкеном, который прилетел на МКС на космическом корабле SpaceX Crew Dragon. В управлении миссии NASA сообщили, что утерянное зеркало не представляло угрозы ни астронавтов, ни самой МКС, и вылетело в космическое пространство. Размер зеркала составляет около 13×8 см, а вес — примерно 45 граммов.

А совсем недавно, в сентябре 2020 года Междунароной Космической станции пришлось менять орбиту, чтобы уклониться от фрагмента космического мусора, который должен был пролететь в нескольких километрах от МКС. Тогда маневр прошел успешно.

При этом, по расчетам ученых, даже при условии полного прекращения космических запусков, количество мусора будет расти. Дело в том, что вокруг Земли летает уже слишком много спутников (в тои числе — неработающих) и они будут регулярно сталкиваться друг с другом.

И это уже подтверждается. К примеру, 10 февраля 2009 года коммерческий спутник американской компании спутниковой связи Iridium, выведенный на орбиту в 1997 году, столкнулся с военным российским спутником связи «Космос-2251», запущенным в 1993 году и выведенным из эксплуатации в 1995 году. В результате столкновения образовалось около 600 крупных обломков, большая часть которых останется на прежней орбите

А 29 февраля 2020 года могли столкнуться космический телескоп IRAS и научный спутник GGSE-4. Два космических корабля прошли на расстоянии около 15−30 метров друг от друга.

В тот раз все обошлось, но проблема состояла в том, что оба аппарата были мертвы, как приемники, то есть с Земли никак не могли передать им приказ на маневрирование.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X