Велике прибирання. Як Євросоюз збирається очистити космос від сміття

26 листопада 2020, 18:57

Європейське космічне агентство підписало контракт на 86 млн євро ($ 102 млн) зі швейцарським стартапом, щоб доставити на Землю великий шматок орбітального сміття.

Агентство заявило, що угода з компанією ClearSpace SA призведе до «першої місії по активному видаленню сміття» в 2025 році.

Саме тоді, якщо плани вчених здійсняться, виготовлений на замовлення космічний корабель захопить і зіб'є частину ракети, яка колись використовувалася для доставки супутника на орбіту.

Відео дня

За допомогою спеціальних датчиків, апарат, який вже отримав ім'я Clearspace-1, виявить об'єкти, далі зблизиться з ними і захопить, застосувавши чотири маніпулятора.

Перший об'єкт, який планують видалити з орбіти, являє собою так званий адаптер корисного навантаження Vespa. Він використовувався для утримання, а потім вивільнення супутника в 2013 році. Цей адаптер важить близько 112 кілограмів.

Експерти давно попереджають, що сотні тисяч уламків космічного сміття, які обертаються навколо планети, становлять загрозу для працюючих супутників і навіть Міжнародної космічної станції. Кілька команд працюють над способами вирішення цієї проблеми.

Тим часом, це всього лише один уламок космічного сміття, а навколо Землі обертаються тисячі подібних осколків і сотні тисяч об'єктів менше. З одного боку, великі об'єкти поступово сповільнюються і через якийсь час входять в атмосферу. Невеликі об'єкти космічного сміття потрапляють в щільні шари атмосфери майже щодня, більші - кілька разів на місяць.

З іншого боку — сміття стає все більше. Наприклад, влітку 2020 року астронавт NASA Кріс Кессіді випадково впустив невелике дзеркало під час обслуговування батарей на МКС.

Кессіді працював разом з Бобом Бенкеном, який прилетів на МКС на космічному кораблі SpaceX Crew Dragon. В управлінні місії NASA повідомили, що втрачене дзеркало не представляло загрози ні для астронавтів, ні для самої МКС, і вилетіло в космічний простір. Розмір дзеркала становить близько 13×8 см, а вага — приблизно 45 грамів.

А зовсім недавно, у вересні 2020 року Междунароної Космічної станції довелося міняти орбіту, щоб ухилитися від фрагмента космічного сміття, який повинен був пролетіти за кілька кілометрів від МКС. Тоді маневр пройшов успішно.

При цьому, за розрахунками вчених, навіть за умови повного припинення космічних запусків, кількість сміття буде рости. Справа в тому, що навколо Землі літає вже занадто багато супутників (в тої числі - непрацюючих) і вони будуть регулярно стикатися один з одним.

І це вже підтверджується. Наприклад, 10 лютого 2009 року комерційний супутник американської компанії супутникового зв’язку Iridium, виведений на орбіту в 1997 році, зіткнувся з військовим російським супутником зв’язку «Космос-2251», запущеним в 1993 році і виведеним з експлуатації в 1995 році. В результаті зіткнення утворилося близько 600 великих уламків, більша частина яких залишається на колишній орбіті

А 29 лютого 2020 року могли зіткнутися космічний телескоп IRAS і науковий супутник GGSE-4. Два космічні кораблі пройшли на відстані близько 15−30 метрів один від одного.

Того разу все обійшлося, але проблема полягала в тому, що обидва апарати були мертві, як приймачі, тобто з Землі ніяк не могли передати їм наказ на маневрування.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X