Блоги

23 декабря 2021, 20:03

НВ Премиум

Астрономы обнаружили рекордное количество планет-бродяг. Их может быть около триллиона в нашей галактике — что это такое?

Кирилл Чеботарев

Журналист НВ

Международная команда астрономов открыла от 70 до 170 планет-бродяг, что является беспрецедентным научным достижением.

Планеты-бродяги отличаются от обычных планет отсутствием звезды, вокруг которой они бы вращались. Это может произойти по разным причинам — когда-то их могли вытолкнуть из родной звездной системы другие астрономические объекты; а возможно у них никогда и не было родного дома, и всю свою жизнь они слоняются во мраке межзвездного пространства.

Впервые астрономы узнали о подобных планетах в 1990-х годах, однако до сих пор мы так и не получили ответы на многие, казалось бы, простые вопросы — в каких условиях они формируются, насколько они большие, из чего они состоят. Мы даже не знаем, сколько их существует — согласно некоторым исследованиям, только во Млечном Пути их количество может исчисляться десятками миллиардов или даже триллионами.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

Сейчас мы работаем с меньшими масштабами, однако последнее открытие международной команды астрономов все равно считается беспрецедентным — даже несмотря на то, что сами ученые пока не установили точное количество обнаруженных планет-бродяг. Они идентифицировали 3455 кандидатов, из которых от 70 до 170 объектов размером с Юпитер были признаны настоящими планетами-бродягами, которые находятся примерно в 420 световых годах от Земли. Так или иначе, это самая крупная находка подобных планет за всю историю наблюдений.

115 потенциальных планет-бродяг, которые обнаружила команда ученых / Фото: ESO/N. Risinger

Однако даже не это — самое важное и интересное в исследовании. Ключевым аспектом была техника, используемая для обнаружения планет-бродяг. Это чрезвычайно сложная задача, поскольку они не связаны ни с одной звездой — а именно так обычно ученые изучают экзопланеты. Астрономы замечают легкие движения звезд, вызванные гравитацией вращающейся вокруг планеты планеты, или «мигание» звезды, вызываемое проходящей мимо планетой.

Традиционный подход к обнаружению планет-бродяг — микролинзирование. Однако здесь ученые часто полагаются на случайность — это разовое событие, которое происходит, когда планета проходит «между» Землей и наблюдаемой звездой, которая никак не связана с планетой-бродягой. К тому же, таким образом изучить планету также невозможно, ведь она улетает в неизвестном направлении и проследить за ее движением невозможно.

В этом же случае, группа ученых под руководством астронома Нурии Мирет-Ройг из Университета Бордо проанализировала архивные данные за почти 20 лет, собранные Европейской южной обсерваторией, телескопом Канада-Франция-Гавайи, телескопом Subaru и спутником Европейского космического агентства Gaia. Команда изучила 80 тыс. изображений общим объемом 100 ТБ, а свое исследование ученые опубликовали в журнале Nature Astronomy.

Определить точное количество планет-бродяг ученым не удалось из-за невозможности определить точные массы наблюдаемых тел, а также из-за разного возраста наблюдаемого клочка космоса.

Поэтому исследователи полагались на яркость, которая, в свою очередь, связана с возрастом астрономического тела — чем старше потенциальная планета, тем она холоднее и менее яркая. Если ученые изучают относительно старую область космоса, то самые яркие объекты так, скорее всего, будут весить слишком много, чтобы считаться обычной планетой-бродягой. К примеру, объекты, обладающие массой в 13 Юпитеров, скорее всего, являются коричневыми карликами, а не планетами. Кстати, об одном из коричневых карликов у меня есть вот такая история, как говорится, рекомендую.

Учитывая неопределенность, ученые пришли к выводу, что в общей сложности в изучаемой ими области космоса находится приблизительно 70−170 планет-бродяг. Если экстраполировать данные на всю галактику, то их количество, скорее всего, намного превышает «нормальные» планеты, которые вращаются вокруг звезд.

Теперь астрономы планируют и дальше изучать эти планеты, чтобы лучше определить их точный возраст и массу, а также понять принцип их формирования. Мирет-Ройг утверждает, что количество обнаруженных ими планет-бродяг «превышает ожидаемое количество свободно плавающих планет», если брать во внимание самую распространенную гипотезу их возникновения. «Это указывает на то, что здесь должны работать и другие механизмы», — уверена она.

Мы находимся на пороге нового поколения технологий наблюдения за космосом, которые должны помочь нам еще больше расширить наши знания о таких неуловимых объектах. Эрве Боуи, астроном из Лаборатории астрофизики Бордо во Франции, также участвовавший в исследовании, утверждает, что сейчас они вряд ли смогут изучить своих подопечных получше, однако совсем скоро они получат в свое распоряжение Чрезвычайно большой телескоп, обсерваторию Веры Рубин и космический телескоп имени Джеймса Уэбба — и тогда их исследования точно сможет продолжиться и, возможно, даже порадовать нас более точным количеством бродяг, которые разделяют с нами галактику.

Другие новости

Все новости