Зародження життя. Вчені знайшли в метеоритах молекули цукрів

21 листопада 2019, 11:28

Міжнародна команда вчених знайшла в метеоритах рибозу та інші необхідні для життя цукри.

Нове відкриття підтверджує гіпотезу про те, що хімічні реакції в астероїдах — батьківських тілах багатьох метеоритів — можуть перетворювати молекули на деякі компоненти життя.

Відео дня

Група дослідників виявила рибозу та інші біологічно важливі цукри, в тому числі арабинозу і ксилозу, в двох різних метеоритах, багатих вуглецем, NWA 801 (тип CR2) і Мерчисон (тип CM2).

Рибоза є найважливішим компонентом РНК (рибонуклеїнової кислоти). У більшій частині сучасного життя РНК служить молекулою-посланником, яка копіює генетичні інструкції з молекули ДНК (дезоксирибонуклеїнової кислоти) і доставляє їх на молекулярні фабрики в клітці, звані рибосомами. Рибосоми, в свою чергу, «читають» РНК для створення специфічних білків, необхідних для здійснення життєвих процесів.

«Раніше в метеоритах були виявлені інші важливі будівельні блоки життя, включаючи амінокислоти (компоненти білків) і нуклеїнові основи (компоненти ДНК і РНК), але цукри були відсутнім елементом серед основних будівельних блоків життя», — сказав Йосіхіро Фурукава з Університету Тохоку, Японія, провідний автор дослідження.

Команда виявила цукру шляхом аналізу порошкоподібних зразків метеоритів за допомогою газової хроматографії мас-спектрометрії, яка сортує і ідентифікує молекули по їх масі і електричному заряду. Вони виявили, що вміст рибози і інших цукрів варіювалося від 2,3 до 11 частин на мільярд в NWA 801 і від 6,7 до 180 частин на мільярд в Мурчісоні.

Оскільки Земля наповнена життям, команді довелося розглянути можливість того, що цукри в метеоритах просто виникли в результаті забруднення земним життям. Численні докази, включаючи ізотопний аналіз, вказують на малу ймовірність такого забруднення.

Наприклад, вуглець в метеоритних цукрі був значно збагачений важкими ізотопами вуглецю, його було набагато більше тієї кількості, яке спостерігається у живих істот на Землі, що підтверджує висновок про те, що він прийшов з космосу.

«Наша робота дає перші прямі докази наявності рибози в космосі і доставки цукру на Землю. Позаземний цукор міг сприяти формуванню РНК на пребіотичній Землі, що, можливо, призвело до виникнення життя», — підкреслив учений.

Команда планує проаналізувати більше метеоритів, щоб краще зрозуміти велика кількість позаземних цукрів. Вони також планують побачити, чи мають молекули позаземного цукру лівосторонній або правосторонній зсув. Деякі молекули бувають двох видів, які є дзеркальним відображенням один одного, як ваші руки. На Землі життя використовує ліві амінокислоти і праві цукри. Вчені хочуть знати, звідки взялася така асиметрія.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X