Не вся відразу. Дослідження показало, як зникала вода на Марсі

14 квітня 2021, 08:01

Нове дослідження показало, що Марс не висох відразу, а коливався між посушливими періодами і більш вологими, перш ніж стати такою посушливою планетою, як сьогодні.

При цьому Марс колись був досить вологим, щоб вся його поверхня була покрита океаном.

Щоб пролити світло на те, як висох Марс, вчені проаналізували дані марсохода NASA Curiosity на Червоній планеті. В даний час апарат досліджує підніжжя гори Шарп, гігантського пагорба висотою близько 5,5 кілометрів, що піднімається з центру кратера Гейла шириною 154 км.

Відео дня

Гора Шарп, офіційно відома як Еоліс Монс, «являє собою гігантський пагорб з осадових порід, відкладених вітром і водою», — сказав провідний автор дослідження Вільям Рапін, вчений-планетолог з Тулузького університету у Франції. Попередні дослідження датували його утворення 3,6 мільярдами років, що помістило його в гесперіанскій період Марса, коли планета переходила від вологої до сухої.

Космічний корабель на орбіті Марса вже дав підказки про мінеральний склад схилів гори Шарп. Тепер, використовуючи телескоп Remote Micro-Imager на приладі Curiosity ChemCam, Рапін і його колеги досліджували круті схили пагорба, щоб отримати уявлення про далеке минуле Червоної планети.

Протягом тривалого часу геологічні події можуть відкладати шари гірських порід — наприклад, виверження вулканів можуть відкладати тонкі шари попелу або товсті шари лави. Вчені можуть аналізувати шари, щоб визначити події, які їх створили, проливаючи світло на давню історію області або цілої планети.

Вчені зосередилися на осадових пластах товщиною близько 850 м. Підошва гори Шарп складається з глин товщиною близько 300 м, ймовірно, пов’язаних з озерами. Вище цього дослідники визначили широкі схильні до ерозії шари товщиною близько 150 м, що, ймовірно, утворилися через перенесення вітром дюн під час тривалого періоду посухи. Потім, на додачу до всього, вчені побачили тонкі шари світлих і темних порід товщиною близько 400 м, які є типовими для відкладень річкової заплави, що свідчить про повернення більш вологих умов.

«Ми можемо бачити зміни клімату, зафіксовані в осадової структурі насипу», — сказав Рапіно.

Попередні дослідження показали, що Марс повністю висох близько 3 мільярдів років тому. Ці нові дані показують, що марсіанський клімат зазнавав кілька великомасштабних коливань між посушливими періодами і часом, коли було багато річок і озер, перш ніж він став повністю посушливим.

Curiosity планує піднятися біля підніжжя гори Шарп і пробурити різні пласти гірських порід. Це може пролити світло, наприклад, на те, чи були дюни в посушливий період з соляних або силікатних зерен.

«Знання того, з чого вони зроблені, може допомогти нам зрозуміти, в чому причини коливань клімату», — сказав Рапіно.

poster
Дайджест головних новин
Безкоштовна email-розсилка лише відбірних матеріалів від редакторів НВ
Розсилка відправляється з понеділка по п'ятницю

Раніше НВ писав, що японським дослідникам вдалося довести, що вода була присутня на Червоній планеті 4,4 млрд років тому, до того, як на Землі з’явилося життя.

Щоб дійти таких висновків, вчені провели аналіз метеорита NWA 7533, виявленого в пустелі Сахара і імовірно виник на Марсі мільярди років тому.

Отримані дані можуть відсунути передбачувану дату утворення води на Марсі приблизно на 700 млн років в минуле. Дослідження також може дати деяке уявлення про те, як формуються планети.

Якщо вода на Марсі з’явилася раніше, ніж передбачалося, це означає, що вода, можливо, є звичайним природним побічним продуктом якогось процесу на ранній стадії формування планети.

Показати ще новини
Радіо НВ
X