Не вся сразу. Исследование показало, как исчезала вода на Марсе

14 апреля 2021, 08:01

Новое исследование показало, что Марс не высох сразу, а колебался между засушливыми периодами и более влажными, прежде чем стать такой засушливой планетой, какой является сегодня.

При этом Марс когда-то был достаточно влажным, чтобы вся его поверхность была покрыта океаном.

Чтобы пролить свет на то, как высох Марс, ученые проанализировали данные марсохода NASA Curiosity на Красной планете. В настоящее время аппарат исследует подножие горы Шарп, гигантского холма высотой около 5,5 километров, поднимающегося из центра кратера Гейла шириной 154 км.

Видео дня

Гора Шарп, официально известная как Эолис Монс, «представляет собой гигантский холм из осадочных пород, отложенных ветром и водой», — сказал ведущий автор исследования Уильям Рапин, ученый-планетолог из Тулузского университета во Франции. Предыдущие исследования датировали его основание 3,6 миллиардами лет, что поместило его в гесперианский период Марса, когда планета переходила от влажной к сухой.

Космический корабль на орбите Марса уже дал подсказки о минеральном составе склонов горы Шарп. Теперь, используя телескоп Remote Micro-Imager на приборе Curiosity ChemCam, Рапин и его коллеги исследовали крутые склоны холма, чтобы получить представление о далеком прошлом Красной планеты.

В течение длительного времени геологические события могут откладывать слои или пласты горных пород — например, извержения вулканов могут откладывать тонкие слои пепла или толстые слои лавы. Ученые могут анализировать слои, чтобы определить события, которые их создали, проливая свет на древнюю историю области или целой планеты.

Ученые сосредоточились на осадочных пластах толщиной около 850 м. Основание горы Шарп состоит из глин толщиной около 300 м, вероятно, связанных с озерами. Выше этого исследователи определили широкие склонные к эрозии слои толщиной около 150 м, вероятно, образовавшиеся из-за переносимых ветром дюн во время длительного периода засухи. Затем, вдобавок ко всему, ученые увидели тонкие, чередующиеся слои светлых и темных пород толщиной около 400 м, которые типичны для отложений речной поймы, что свидетельствует о возвращении более влажных условий.

«Мы можем видеть изменения климата, зафиксированные в осадочной структуре насыпи», — сказал Рапин.

Предыдущие исследования показали, что Марс полностью высох около 3 миллиардов лет назад. Эти новые данные показывают, что марсианский климат претерпевал несколько крупномасштабных колебаний между засушливыми периодами и временами, когда было много рек и озер, прежде чем он стал полностью засушливым.

Curiosity планирует подняться у подножия горы Шарп и пробурить различные пласты горных пород. Это может пролить свет, например, на то, состояли ли дюны в засушливый период из соляных или силикатных зерен.

«Знание того, из чего они сделаны, может помочь нам понять, в чем причины колебаний климата», — сказал Рапин.

Ранее НВ писал, что японским исследователям удалось доказать, что вода присутствовала на Красной планете 4,4 млрд лет назад, до того, как на Земле появилась жизнь.

Чтобы прийти к таким выводам, ученые провели анализ метеорита NWA 7533, обнаруженного в пустыне Сахара и предположительно возникшего на Марсе миллиарды лет назад.

Полученные данные могут отодвинуть предполагаемую дату образования воды на Марсе примерно на 700 млн лет в прошлое. Исследование также может дать некоторое представление о том, как формируются планеты.

Если вода на Марсе появилась раньше, чем предполагалось, это означает, что вода, возможно, является обычным естественным побочным продуктом какого-то процесса на ранней стадии формирования планеты.


Показать ещё новости
Радіо НВ
X