Водню вистачить. Астрономи знайшли незвичайну екзопланету, придатну для життя

27 лютого 2020, 08:03
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Астрономи проаналізували параметри екзопланети K2−18b, включаючи будову і склад атмосфери, і дійшли висновку, що на планеті можуть бути всі умови для життя.

Відкриття розширює коло планет, які астрономи можуть включити в свої пошуки позаземного життя, відзначили автори роботи.

Планета обертається навколо червоного карлика K2−18 в середині населеної зони — не такої гарячої, щоб рідка вода випарувалася з поверхні, і не настільки холодної, щоб повністю замерзнути. Але населеність вимагає більшого, ніж просто бути на правильній відстані: Марс є відмінним прикладом цього.

Відео дня

«Водяна пара була виявлена в атмосфері низки екзопланет, але навіть якщо планета знаходиться в зоні життя, це не обов’язково означає, що на поверхні існують населені умови. Щоб встановити перспективи для населеності, важливо отримати єдине розуміння внутрішніх і атмосферних умов на планеті - зокрема, чи може рідка вода існувати під атмосферою», — сказав астроном Ніккі Мадхусудхан з Кембриджського університету.

Раніше передбачалося, що планета буде більше схожа на зменшену версію Нептуна, ніж на збільшену версію Землі. Вчені вважали, що під товстою водневою атмосферною оболонкою цього міні-Нептуна буде знаходитися шар води під високим тиском, а ще нижче — ядро, що складається з каменю і заліза. Якщо воднева оболонка виявиться дуже товстою, температура і тиск на поверхні шару води будуть занадто великі, щоб в ньому підтримувалася життя.

Але виявилося, що, незважаючи на розмір K2−18b, його воднева оболонка не обов’язково повинна бути дуже товстою, і водний шар може мати відповідні умови для підтримки життя.

Дослідники виявили, що атмосфера багата воднем: від 0,02 до 14,8% води (в атмосфері Землі від 0 до 5% води). Також була невелика кількість метану і аміаку, які можуть бути отримані як біологічними, так і синтетичними процесами. Дослідники вважають, що на даному етапі не можна виключати обидва варіанти.

«Ми хотіли дізнатися товщину водневої оболонки — наскільки глибоко йде водень. Хоча це питання з декількома рішеннями, ми показали, що вам не потрібно багато водню, щоб пояснити все характеристики планети», — сказав астроном Метью Ніксон з Кембриджського університету.

Мінімальна кількість водню становило близько однієї мільйонної маси планети — аналогічно пропорціям, знайденим на Землі. І деякі з сценаріїв допускали наявність рідкого океану при нормальному тиску.

Це не є переконливим доказом того, що планета K2−18b безумовно придатна для проживання, але воно дійсно демонструє, що ми не повинні обмежувати наш пошук населених світів кам’яними планетами населеної зони.

«Майбутні спостереження, наприклад, за допомогою космічного телескопа Джеймса Вебба, можуть поліпшити наші результати. Ми стверджуємо, що такі планети, як K2−18b, дійсно можуть мати потенціал для наближення до жилих умов, і пошук біосігнатур не обов’язково повинен бути обмежений малими кам’янистими планетами», — пишуть дослідники в своїй статті.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X