Експеримент еволюції. В Австралії описали величезного викопного птаха з курячим мозком

29 березня 2021, 22:01
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Череп найбільшою з нелітаючих птахів — Dromornis stirtoni, що жив в Австралії — міг досягати в довжину близько метра, і місця для мозку в ньому майже не залишалося.

Палеонтолог Тревор Уорті описав мозок Dromornis stirtoni як «мозок курчатка» і «екстремальний еволюційний експеримент».

«Здавалося б, ці гігантські птахи, ймовірно, були тим, що народила еволюція, коли вона дала курчатам панування в австралійських умовах навколишнього середовища», — пояснив Уорті, дослідник з Університету Фліндерса в Австралії.

Відео дня

Хоча знахідки їх черепів рідкісні, записи скам’янілостей припускають, що «міхірунг» (слово аборигенів, яке позначає «гігантського птаха») існував неймовірний проміжок часу в 25 млн років.

Деякі види були розміром приблизно з сучасних казуарів, але інші в кінцевому підсумку перетворилися в величезних півтонових особин Dromornis stirtoni з масивними дзьобами, які допомагали їм поглинати всю рослинну їжу. Однак, щоб звільнити місце для такого дзьоба, у цих величезних курчат утворилися досить спотворені черепи.

«Щоб пристосувати м’язи, які можуть тримати цей масивний дзьоб, череп став вище і ширше, він був довгим, і тому мозок всередині був стиснутий і сплющений», — сказав Уорті.

Використовуючи сучасні методи візуалізації, палеонтологи з Університету Фліндерса змогли виявити раніше нерозв’язні деталі з чотирьох скам’янілостей черепа міхірунгів різних видів. Це дозволило дослідникам дізнатися, як, ймовірно, жили ці тварини.

«Разом з їх великими зверненими вперед очима і дуже великими дзьобами, їх форма мозку передбачала, що у птахів було добре розвинений стереоскопічний зір або сприйняття глибини. Вони харчувалися переважно м’якими листям і фруктами», — говорить провідний автор дослідження Уоррен Хендлі з Університету Фліндерса.

Команда вважає, що часи пишних лісових масивів в Австралії під час ранньої еволюції міхірунгів чинили на птахів адаптаційний тиск, який допоміг цим тваринам сформувати свій просунутий зір, дозволяючи їм орієнтуватися в складних лісових середовищах.

Потім гіганти, схоже, використовували ці здібності для адаптації до постійно висихаючого австралійському клімату аж до пізнього плейстоцену, що призвело до того, що вони залишаються тільки в лісових масивах навколо водних шляхів, що потенційно могло поставити їх на шляху прибуття нових людей.

Ці сили, серед іншого, могли привести до загибелі цих унікальних птахів десь між 50 000 і 20 000 років тому.

«Їх черепна і ендокраніальна морфологія не схожа на жодну з досягнутих птахами під час еволюції і являє собою чітку адаптацію до постійно мінливого австралійського середовища проживання», — уклали Хендлі і Уорті в своїй статті.

Раніше НВ писав, що в 2020 році палеонтологи знайшли найдавніші останки предків сучасної курки в вапняковому кар'єрі, розташованому недалеко від кордону між Бельгією та Нідерландами.

Птах, якого назвали Asteriornis maastrichtensis, жив приблизно 67 млн років тому — в той же час, коли існувала більшість динозаврів.

Група вчених з Кембріджського університету під керівництвом Деніела Філда назвала новий вид Asteriornis maastrichtensis на честь давньогрецької богині падаючих зірок Астерія. Також це відсилання на астероїд, який послужив причиною вимирання динозаврів. Видова назва утворена від назви Маастрихтської формації, де були знайдені викопні рештки.

Asteriornis maastrichtensis був дрібної птахом з оціночної масою тіла близько 400 грамів.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X