Эксперимент эволюции. В Австралии описали огромную ископаемую птицу с куриным мозгом

29 марта 2021, 22:01

Череп самой крупной из нелетающих птиц — обитавшей в Австралии Dromornis stirtoni — мог достигать в длину около метра, и места для мозга в нем почти не оставалось.

Палеонтолог Тревор Уорти описал мозг Dromornis stirtoni как «мозг цыпленка» и «экстремальный эволюционный эксперимент».

«Казалось бы, эти гигантские птицы, вероятно, были тем, что произвела эволюция, когда она дала цыплятам господство в австралийских условиях окружающей среды», — объяснил Уорти, исследователь из Университета Флиндерса в Австралии.

Видео дня

Хотя находки их черепов редки, записи окаменелостей предполагают, что «михирунг» (слово аборигенов, которое обозначает «гигантскую птицу») существовал невероятный промежуток времени в 25 млн лет.

Некоторые виды были размером примерно с современных казуаров, но другие в конечном итоге превратились в огромных полутонных особей Dromornis stirtoni с массивными клювами, которые помогали им поглощать всю растительную пищу. Однако, чтобы освободить место для такого клюва, у этих огромных цыплят образовались довольно искаженные черепа.

«Чтобы приспособить мышцы, которые могут держать этот массивный клюв, череп стал выше и шире, он был длинным, и поэтому мозг внутри был сжат и сплющен», — сказал Уорти.

Используя современные методы визуализации, палеонтологи из Университета Флиндерса смогли обнаружить ранее неразрешимые детали из четырех окаменелостей черепа михирунгов разных видов. Это позволило исследователям узнать, как, вероятно, жили эти животные.

«Вместе с их большими обращенными вперед глазами и очень большими клювами, их форма мозга предполагала, что у птиц было хорошо развито стереоскопическое зрение или восприятие глубины. Они питались преимущественно мягкими листьями и фруктами», — говорит ведущий автор исследования Уоррен Хэндли из Университета Флиндерса.

Команда считает, что времена пышных лесных массивов в Австралии во время ранней эволюции михирунгов оказывали на птиц адаптационное давление, которое помогло этим животным сформировать свое продвинутое зрение, позволяя им ориентироваться в сложных лесных средах.

Затем нелетающие гиганты, похоже, использовали эти способности для адаптации к постоянно высыхающему австралийскому климату вплоть до позднего плейстоцена, что привело к тому, что они остаись только в лесных массивах вокруг водных путей, что потенциально могло поставить их на пути прибытия новых людей.

Эти силы, среди прочего, могли привести к гибели этих уникальных птицй где-то между 50 000 и 20 000 лет назад.

«Их черепная и эндокраниальная морфология не похожа ни на одну из достигнутых птицами во время эволюции и представляет собой отчетливую адаптацию к постоянно меняющейся австралийской среде обитания», — заключили Хэндли и Уорти в своей статье.

Ранее НВ писал, что в 2020 году палеонтологи нашли самые древние останки предков современной курицы в известняковом карьере, расположенном недалеко от границы между Бельгией и Нидерландами.

Птица, которую назвали Asteriornis maastrichtensis, жила примерно 67 млн лет назад — в то же время, когда существовало большинство динозавров.

Группа ученых из Кембриджского университета под руководством Дэниела Филда назвала новый вид Asteriornis maastrichtensis в честь древнегреческой богини падающих звезд Астерии. Также это отсылка на астероид, который послуживший причиной вымирания динозавров. Видовое название образовано от названия Маастрихтской формации, где были найдены ископаемые остатки.

Asteriornis maastrichtensis был некрупной птицей с оценочной массой тела около 400 граммов.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X