Трохи переплутали. Археологи визначили, кому належать давні загадкові сліди в Африці

2 грудня 2021, 22:04
Загадковий слід (ліворуч) порівняно з A. afarensis (праворуч) у Лаетолі (Фото:McNutt et al., Nature, 2021)

Загадковий слід (ліворуч) порівняно з A. afarensis (праворуч) у Лаетолі (Фото:McNutt et al., Nature, 2021)

Приблизно 3,7 мільйона років тому представник невідомого виду пройшов двома ногами по покриттю вулканічного попелу на території сучасної північної Танзанії.

Ці відбитки, збережені у вулканічному попелі, який поступово перетворився на скелю, було виявлено ще 1978 року, але тоді їх помилково вважали ведмежими.

«Надійна ідентифікація цих загадкових відбитків на ділянці А в Лаетолі буде неможлива, доки вони не будуть більш ретельно очищені», — стверджували антропологи з Каліфорнійського університету Тім Уайт та Ген Сува у 1987 році.

Відео дня

За сорок років після відкриття антрополог з Університету Огайо Еллісон МакНатт та його колеги зробили саме це і порівняли п’ять послідовних слідів з пересуванням ведмедів, шимпанзе та людей.

Їхній аналіз припускає, що відбитки були від невідомого виду двоногих приматів, які явно відрізнялися від слідів, залишених іншим видом гомінідів, залишених поблизу.

На стежці Лаетолі було залишено 18 400 відбитків від тварин, що крокували, включаючи відбитки гієн, жирафів і страусів, а також гомінідів, які ходили так само, як і ми.

Хоча віднести сліди до видів — непросте завдання, дослідники тепер впевнені, що сліди на Зонах G і S належали австралопітеку Australopithecus afarensis — тому ж виду, що знаменита Люсі. Відбитки, що приписуються A. afarensis, передбачають зріст родичів людини від 111 до 168 сантиметрів.

А ось загадкові сліди із Зони А належать дрібнішій людині, зростом близько 100 см. Це могло означати, що відбитки були зроблені молодою істотою, але Макнатт і його команда вважають, що морфологічні відмінності говорять про протилежне.

За розміром сліди були схожі на ведмежі, з надзвичайно широкою, але короткою ступнею. У загадкового виду був відбиток чіткого великого пальця ноги з таким же подовженим другим пальцем та широкою п’ятою. У шимпанзе та ведмедів порівняно вузькі п’яти. Ведмеді також зазвичай крокують, розставивши ноги набагато ширше, і на відбитках не було слідів пазурів.

У цьому сліді відбиток великого пальця ноги виступає убік більше, ніж могли б утворити наші власні ступні, але не так сильно, як на ступні шимпанзе — можлива ознака захоплення пальцями гілок. Також є натяк на піднятий гребінець, який може вказувати на рухливість середньої частини стопи — ще одна корисна риса для лазіння по деревах.

У супровідному коментарі палеоантрополог з Інституту Макса Планка Стефані Мелілло зазначає, що скам’янілості стопи Бертеле з Ефіопії також демонстрували схожі хапальні риси стопи, наприклад протилежний палець. Але великий палець ноги цього виду явно більший за другий палець; невідомо, наскільки ця різниця існує між особинами цього загадкового виду.

Раніше НВ писав, що біолог Кевін Хатала з університету Чатема в Піттсбурзі та його колеги вивчили 408 людських слідів у Енгарі-Серо, Танзанія, які були залишені в період від 19 100 до 5760 років тому.

Отримані дані дають уявлення про рухи та групову поведінку сучасних людей, які жили у Східній Африці в період пізнього плейстоцену, зазначають автори роботи.

Це найбільша колекція слідів предків людини була виявлена біля вулкана Ол Доіньо Ленгаї у Танзанії. Після виверження тисячі років тому потоки лави та попелу, ймовірно, змішалися з водами з озера та утворили товстий шар бруду на рівнинах унизу. Через деякий час, перш ніж бруд встиг затвердіти, плем’я пройшло по ньому, залишивши запис скам’янілих людських слідів, які можна побачити і до цього дня. Ця гіпотетична послідовність подій створила найбільшу сукупність стародавніх слідів предків людини.

Хатала та його команда кажуть, що всі сліди були залишені босими людьми з огляду на те, що відбитки пальців на ногах легко помітні. Серед слідів 17 наборів виглядають так, ніби вони були створені людьми з помірною швидкістю ходьби, які, ймовірно, представляють групу, яка рухалася разом в унісон у південно-західному напрямку. У цій групі 14 осіб були дорослими жінками, разом із двома дорослими чоловіками та одним молодим чоловіком.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X