Немного перепутали. Археологи определили, кому принадлежат древние загадочные следы в Африке

2 декабря 2021, 22:04
Загадочный след (слева) по сравнению с A. afarensis (справа) в Лаэтоли (Фото:McNutt et al., Nature, 2021)

Загадочный след (слева) по сравнению с A. afarensis (справа) в Лаэтоли (Фото:McNutt et al., Nature, 2021)

Примерно 3,7 миллиона лет назад представитель неизвестного вида прошел на двух ногах по покрытию вулканического пепла на территории современной северной Танзании.

Эти отпечатки, сохраненные в вулканическом пепле, который постепенно превратился в скалу, были обнаружены еще в 1978 году, но тогда их ошибочно посчитали медвежьими.

Видео дня

«Надежная идентификация этих загадочных отпечатков на участке А в Лаэтоли будет невозможна, пока они не будут более тщательно очищены», — утверждали антропологи из Калифорнийского университета Тим Уайт и Ген Сува в 1987 году.

Спустя более сорока лет после открытия антрополог из Университета Огайо Эллисон МакНатт и его коллеги сделали именно это и сравнили пять последовательных следов с передвижением медведей, шимпанзе и людей.

Их анализ предполагает, что отпечатки были от неизвестного вида двуногих приматов, которые явно отличались от следов, оставленных другим видом гомининов, оставленных поблизости.

На тропе Лаэтоли было оставлено 18 400 отпечатков от шагавших животных, включая отпечатки гиен, жирафов и страусов, а также гомининов, которые ходили так же, как и мы.

Хотя отнести следы к видам — непростая задача, исследователи теперь уверены, что следы на Зонах G и S принадлежали австралопитеку Australopithecus afarensis — тому же виду, что и знаменитая Люси. Отпечатки, приписываемые A. afarensis, предполагают рост родственников человека от 111 до 168 сантиметров.

А вот загадочные следы из Зоны А принадлежат более мелкому человеку, ростом около 100 см. Это могло означать, что отпечатки были сделаны молодым существом, но Макнатт и его команда считают, что морфологические различия говорят об обратном.

По размеру следы были похожи на медвежьи, с необычно широкой, но короткой ступней. У загадочного вида был отпечаток четкого большого пальца ноги с таким же удлиненным вторым пальцем и широкой пяткой. У шимпанзе и медведей сравнительно узкие пятки. Медведи также обычно шагают, расставив ноги намного шире, и на отпечатках не было следов когтей.

В этом следе отпечаток большого пальца ноги выступает в сторону больше, чем могли бы образовать наши собственные ступни, но не так сильно, как на ступне шимпанзе — возможный признак захвата веток пальцем. Также есть намек на приподнятый гребень, который может указывать на подвижность средней части стопы — еще одна полезная черта для лазания по деревьям.

В сопроводительном комментарии палеоантрополог из Института Макса Планка Стефани Мелилло отмечает, что окаменелости стопы Бертеле из Эфиопии также демонстрировали похожие хватательные черты стопы, например, противопоставленный палец. Но большой палец ноги этого вида явно больше второго пальца; неизвестно, насколько сильно это различие существует между особями этого загадочного вида.

Ранее НВ писал, что биолог Кевин Хатала из университета Чатема в Питтсбурге и его коллеги изучили 408 человеческих следов в Энгаре-Серо, Танзания, которые были оставлены в период от 19 100 до 5760 лет назад.

Полученные данные дают представление о движениях и групповом поведении современных людей, которые жили в Восточной Африке в период позднего плейстоцена, отмечают авторы работы.

Это самая большая коллекция следов предков человека была обнаружена около вулкана Ол Доиньо Ленгаи в Танзании. После извержения тысячи лет назад потоки лавы и пепла, вероятно, смешались с водами из озера и образовали толстый слой грязи на равнинах внизу. Некоторое время спустя, прежде чем грязь успела затвердеть, племя прошло по ней, оставив запись окаменелых человеческих следов, которые можно увидеть и по сей день. Эта гипотетическая последовательность событий создала самую большую совокупность древних следов предков человека.

Хатала и его команда говорят, что все следы были оставлены босыми людьми, учитывая, что отпечатки пальцев на ногах легко различимы. Среди следов 17 наборов выглядят так, как будто они были созданы людьми с умеренной скоростью ходьбы, вероятно, представляющими группу, которая двигалась вместе в унисон в юго-западном направлении. В этой группе 14 человек были взрослыми женщинами, вместе с двумя взрослыми мужчинами и одним молодым мужчиной.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X