Прилетіло з неба. Геологи з’ясували походження дивного скла у пустелі Атакама

3 листопада 2021, 13:34
Зразки пустельного скла великим планом (Фото:Schultz et al., Geology, 2021)

Зразки пустельного скла великим планом (Фото:Schultz et al., Geology, 2021)

Таємнича ділянка у пустелі Атакама усіяна скляними осколками, вік яких налічував щонайменше 12 тисяч років. Вчені зі США знайшли докази їхнього космічного походження.

Ці дивні уламки скла згруповані в декількох місцях уздовж своєрідного коридору в пустелі, і вони досягають 50 см у поперечнику.

«Багато хто з них має морфологію, що вказує на ковзання, зрізання, скручування, скачування та складання (у деяких випадках більш як два рази), перш ніж вони будуть повністю загартовані», — пояснюють дослідники в роботі під керівництвом геолога-планетолога Пітера Шульца, професора Університету Брауна, Род-Айленд.

Відео дня

Рання гіпотеза передбачала, що вони могли бути результатом вибуху великого метеора в атмосфері — гігантського повітряного вибуху, що викидає фрагменти розпеченого космічного вогняного каменю на поверхню пустелі. Ці фрагменти плавили пісок та ґрунт на місці.

Крім того, у випадку уламків скла Атаками вчені також припустили, що вони могли утворитися за рахунок природних поверхневих пожеж в іншому віці та в іншому кліматі, коли пустеля була вкрита рясною рослинністю.

За словами Шульца та його колег, гіпотеза про позаземні космічні породи насправді є імовірнішим поясненням. У новому дослідженні вчені зібрали та вивчили понад 300 зразків скла пустелі, вивчивши їх під електронним мікроскопом та проаналізувавши їхній хімічний склад за допомогою спектроскопії.

Результати, як стверджує команда, недвозначно припускають, що скло з’явилося не на цій планеті.

«Це перший раз, коли у нас є чіткі докази наявності на Землі скла, яке було створене тепловим випромінюванням і вітром від вогняної кулі, що вибухнула прямо над поверхнею», — каже Шульц.

За словами дослідників, мінерали у склі, звані цирконами, розклалися з утворенням мінералу бадделеїту, для якого знадобилися б надзвичайно високі температури — вище 1670 °C, що набагато спекотніше, ніж лісова пожежа.

Але це не все. Уламки скла також містили тисячі зерен екзотичних мінералів, які рідко можна побачити на Землі; настільки рідкісних, що вони зустрічаються тільки в метеоритах та інших позаземних породах.

Деякі з цих дивних мінералів, як-от позаземний кубаніт, були ідентифіковані раніше місією NASA Stardust, яка збирала зразки з комети Wild 2 у 2004 році.

Поки що рано говорити напевно, але яким би не був давно зниклий об'єкт, який створив ці дивні скляні поля в пустелі Атакама, він міг якось стосуватися Wild 2, принаймні з погляду складу.

Ще один збіг, що вимагає подальшого вивчення, полягає в тому, що час цього вибуху в повітрі значною мірою збігається зі зникненням четвертинної мегафауни в Південній Америці, що саме по собі збіглося як із прибуттям в цей район стародавніх мисливців-збирачів, так і зі змінами клімату.

Що стосується того, чи міг метеоритний вибух якось стосуватися цього вимирання, поки не зрозуміло.

«Ще надто рано говорити про наявність причинно-наслідкового зв’язку», — каже Шульц. «Але що ми можемо сказати, то це те, що ця подія відбулася приблизно в той самий час, коли мегафауна зникла, що інтригує».

Раніше НВ писав, що скупчення уламків комети, що впало на Землю майже 13 000 років тому, могло вплинути на витоки людської цивілізації.

Вчені з Шотландії кажуть, що це, можливо, найбільш руйнівний космічний вплив з часів зникнення динозаврів. Схоже, він збігається із серйозними зрушеннями у самоорганізації людських спільнот.

Їхній аналіз підтверджує твердження про те, що зіткнення сталося до початку періоду неоліту в так званому Родючому півмісяці в південно-західній Азії.

За цей час люди в регіоні, який охоплює частини території сучасних країн, таких як Єгипет, Ірак та Ліван, перейшли зі способу життя мисливців-збирачів на спосіб життя, зосереджений на сільському господарстві та створенні постійних поселень.

Вважається, що удар комети, відомий як удар пізнього (молодшого) дріасу, також знищив багато великих видів тварин і започаткував невеликий льодовиковий період, який тривав понад 1000 років.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X