Прилетело с неба. Геологи выяснили происхождение странного стекла в пустыне Атакама

3 ноября 2021, 13:34
Образцы пустынного стекла крупным планом (Фото:Schultz et al., Geology, 2021)

Образцы пустынного стекла крупным планом (Фото:Schultz et al., Geology, 2021)

Таинственная область в пустыне Атакама усеяна стеклянными осколками, возраст которых насчитывал не менее 12 тысяч лет. Ученые из США нашли доказательства их космического происхождения.

Эти странные осколки стекла сгруппированы в нескольких местах вдоль своеобразного коридора в пустыне, и они достигают 50 см в поперечнике.

«Многие из них имеют морфологию, указывающую на скольжение, срезание, скручивание, скатывание и складывание (в некоторых случаях более двух раз), прежде чем они будут полностью закалены», — объясняют исследователи в работе под руководством геолога-планетолога Питера Шульца, профессора Университета Брауна, Род-Айленд.

Видео дня

Ранняя гипотеза предполагала, что они могли быть результатом взрыва большого метеора в атмосфере — гигантского воздушного взрыва, выбрасывающего фрагменты раскаленного огненного космического камня на поверхность пустыни. Эти фрагменты плавили песок и почву на месте.

Кроме того, в случае осколков стекла Атакамы ученые также предположили, что они могли образоваться за счет естественных поверхностных пожаров в другом возрасте и в другом климате, когда пустыня была покрыта обильной растительностью.

По словам Шульца и его коллег, гипотеза о внеземных космических породах на самом деле является более вероятным объяснением. В новом исследовании ученые собрали и изучили более 300 образцов стекла пустыни, изучив их под электронным микроскопом и проанализировав их химический состав с помощью спектроскопии.

Результаты, как утверждает команда, недвусмысленно предполагают, что стекло появились не на этой планете.

«Это первый раз, когда у нас есть четкие доказательства наличия на Земле стекол, которые были созданы тепловым излучением и ветром от огненного шара, взорвавшегося прямо над поверхностью», — говорит Шульц.

По словам исследователей, минералы в стекле, называемые цирконами, разложились с образованием минерала бадделеита, для которого потребовались бы чрезвычайно высокие температуры выше 1670 ° C, что намного жарче, чем лесной пожар.

Но это не все. Осколки стекла также содержали тысячи зерен экзотических минералов, которые редко можно увидеть на Земле; настолько редких, что они встречаются только в метеоритах и ​​других внеземных породах.

Некоторые из этих странных минералов, в том числе внеземной кубанит, были ранее идентифицированы миссией NASA Stardust, которая собирала образцы с кометы Wild 2 в 2004 году.

Пока рано говорить наверняка, но каким бы ни был давно исчезнувший объект, создавший эти странные стеклянные поля в пустыне Атакама, он мог иметь какое-то отношение к Wild 2, по крайней мере, с точки зрения состава.

Еще одно совпадение, требующее дальнейшего изучения, заключается в том, что время этого взрыва в воздухе в значительной степени совпадает с исчезновением четвертичной мегафауны в Южной Америке, что само по себе совпало как с прибытием в этот район древних охотников-собирателей, так и с изменениями климата.

Что касается того, мог ли метеоритный взрыв иметь какое-либо отношение к этому вымиранию, пока не ясно.

«Еще слишком рано говорить о наличии причинно-следственной связи», — говорит Шульц. «Но что мы можем сказать, так это то, что это событие произошло примерно в то же время, когда мегафауна исчезла, что интригует».

Ранее НВ писал, что скопление осколков кометы, упавшее на Землю почти 13000 лет назад, могло повлиять на истоки человеческой цивилизации.

Ученые из Шотландии говорят, что это, возможно, самое разрушительное космическое воздействие со времен исчезновения динозавров. Похоже, оно совпадает с серьезными сдвигами в самоорганизации человеческих сообществ.

Их анализ подтверждает утверждения о том, что столкновение произошло до начала периода неолита в так называемом Плодородном полумесяце в юго-западной Азии.

За это время люди в регионе, который охватывает части территории современных стран, таких как Египет, Ирак и Ливан, переключились с образа жизни охотников-собирателей на образ жизни, сосредоточенный на сельском хозяйстве и создании постоянных поселений.

Считается, что удар кометы, известный как удар позднего (младшего) дриаса, также уничтожил многие крупные виды животных и положил начало небольшому ледниковому периоду, который длился более 1000 лет.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X