Радіо Космос. В атмосфері Венери виявили низькочастотний радіосигнал

4 травня 2021, 22:05

Під час близького обльоту коло Венери сонячне зонд NASA Parker Solar Probe виявив щось дивне — низькочастотний радіосигнал.

Коли зонд опустився всього на 833 км над поверхнею Венери, інструменти зонда зафіксували сигнал — вірну ознаку того, що Parker ковзнув крізь іоносферу, верхні шари атмосфери планети.

Відео дня

Це було перше пряме вимірювання атмосфери Венери майже за 30 років — і воно сильно відрізняється від минулих даних про планету. Виявилося, що верхні шари атмосфери Венери зазнають загадкових змін протягом сонячного циклу, 11-річного циклу активності Сонця.

«Я був такий радий отримати нові дані з Венери», — сказав астроном Глін Коллинсон з Центру космічних польотів імені Годдарда NASA.

Венера схожа на нашу планету за розміром і складом, але сильно відрізняється по клімату: отруйний, розпечений, гарячий пекельний світ, який, ймовірно, зовсім непридатний для життя, яким ми її знаємо. Те, як дві планети могли розвинутися настільки по-різному, представляє великий інтерес для планетологів і астробіологів, що шукають інші придатні для життя світи.

Однак Венера протягом деякого часу не була популярною метою для спеціальних місій (недавнє виключення — японський орбітальний апарат), і багато недавніх даних надходять від інших інструментів, таких як Parker.

Оскільки Parker виконує свою місію по детальному вивченню Сонця, він використовує Венеру для гравітаційних маневрів — обльоти навколо планети, щоб обрати швидкість і траєкторії. Саме під час одного з цих обльотів прилади зонда записали радіосигнал.

Коллинсон, який працював над іншими планетними місіями, помітив дивність в формі сигналу.

«На наступний день я прокинувся. І я подумав: Боже мій, я знаю, що це! «, — сказав він.

Це був той самий тип сигналу, що і сигнал, зареєстрований зондом Галілео, коли він ковзав через іоносфери супутників Юпітера — шар атмосфери, що також спостерігається на Землі і Марсі.

Як тільки дослідники зрозуміли, що це за сигнал, вони змогли використовувати його для розрахунку щільності венеріанської іоносфери і порівняння її з останніми прямими вимірами, зробленими ще в 1992 році. Дивно, але іоносфера виявилася набагато тонше, ніж у 1992 році.

Команда вважає, що це якось пов’язано з сонячними циклами. Кожні 11 років полюса Сонця міняються місцями; південь стає північчю, а північ стає півднем. Неясно, що рухає цими циклами, але ми знаємо, що полюса перемикаються, коли магнітне поле найслабше.

«Коли кілька місій одна за одною підтверджують один і той же результат, це дає вам велику впевненість в тому, що витончення дійсно існує», — сказав астроном Робін Рамстад з Університету Колорадо в Боулдері.

Неясно, чому сонячний цикл чинить такий вплив на іоносферу Венери, але є дві провідні теорії.

По-перше, верхня межа іоносфери може бути стиснута до більш низької висоти під час сонячного мінімуму, що не дозволяє атомам, іонізованним на денній стороні, перетікати на нічну сторону, що призводить до більш тонкої іоносфері на нічній стороні. По-друге, іоносфера йде в космос з більшою швидкістю під час сонячного мінімуму. Жоден з цих механізмів не може бути виключений даними Parker, але команда сподівається, що майбутні місії та спостереження зможуть прояснити, що відбувається.

Раніше НВ писав, що, відповідно до недавніх досліджень, повне обертання навколо своєї осі Венера робить за 243,0226 земних діб — проте завжди існує похибка в 20 хвилин.

Звинувачувати в цьому можна атмосферу, яка в 93 рази важче земної. Вона обмінюється великою кількістю імпульсів з поверхнею, то сповільнюючи, то прискорюючи рух планети навколо осі. Це явище існує і на Землі, але нам досить складно помітити зміну доби на тисячну долі секунди.

Також з’ясувалося, що Венера нахилена рівно на 2,6492 градуса (нахил Землі - 23 градуси). При цьому, орієнтація осі Венери змінюється, як у обертової дзиги — вона «перекочується» на іншу сторону кожні 29 тис. років.

Вчені змогли підрахувати, що діаметр ядра планети складає 3500 км, проте поки не можуть сказати, чи є воно рідким або твердим.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X