Радио Космос. В атмосфере Венеры выявили низкочастотный радиосигнал

4 мая 2021, 22:05

Во время близкого облета около Венеры солнечный зонд NASA Parker Solar Probe обнаружил нечто странное — низкочастотный радиосигнал.

Когда зонд опустился всего на 833 км над поверхностью Венеры, инструменты зонда зафиксировали сигнал — верный признак того, что Parker скользнул сквозь ионосферу, верхние слои атмосферы планеты.

Видео дня

Это было первое прямое измерение атмосферы Венеры почти за 30 лет — и оно сильно отличается от прошлых данных о планете. Оказалось, что верхние слои атмосферы Венеры претерпевают загадочные изменения в течение солнечного цикла, 11-летнего цикла активности Солнца.

«Я был так рад получить новые данные с Венеры», — сказал астроном Глин Коллинсон из Центра космических полетов имени Годдарда NASA.

Венера похожа на нашу планету по размеру и составу, но сильно отличается по климату: ядовитый, раскаленный, горячий адский мир, который, вероятно, совершенно непригоден для жизни, какой мы ее знаем. То, как две планеты могли развиться настолько различным образом, представляет большой интерес для планетологов и астробиологов, ищущих другие пригодные для жизни миры.

Однако Венера в течение некоторого времени не была популярной целью для специальных миссий (недавнее исключение — японский орбитальный аппарат), и многие недавние данные поступают от других инструментов, таких как Parker.

Поскольку Parker выполняет свою миссию по детальному изучению Солнца, он использует Венеру для гравитационных маневров — облеты вокруг планеты для изменения скорости и траектории. Именно во время одного из этих облетов приборы зонда записали радиосигнал.

Коллинсон, который работал над другими планетными миссиями, заметил странность в форме этого сигнала.

«На следующий день я проснулся. И я подумал: Боже мой, я знаю, что это!», — сказал он.

Это был тот же тип сигнала, что и сигнал, зарегистрированный зондом Галилео, когда он скользил через ионосферы спутников Юпитера — слой атмосферы, также наблюдаемый на Земле и Марсе.

Как только исследователи поняли, что это за сигнал, они смогли использовать его для расчета плотности венерианской ионосферы и сравнения ее с последними прямыми измерениями, сделанными еще в 1992 году. Удивительно, но ионосфера оказалась намного тоньше, чем в 1992 году.

Команда считает, что это как-то связано с солнечными циклами. Каждые 11 лет полюса Солнца меняются местами; юг становится севером, а север становится югом. Неясно, что движет этими циклами, но мы знаем, что полюса переключаются, когда магнитное поле наиболее слабое.

«Когда несколько миссий одна за другой подтверждают один и тот же результат, это дает вам большую уверенность в том, что истончение действительно существует», — сказал астроном Робин Рамстад из Университета Колорадо в Боулдере.

Неясно, почему солнечный цикл оказывает такое влияние на ионосферу Венеры, но есть две ведущие теории.

Во-первых, верхняя граница ионосферы может быть сжата до более низкой высоты во время солнечного минимума, что не позволяет атомам, ионизованным на дневной стороне, перетекать на ночную сторону, что приводит к более тонкой ионосфере на ночной стороне. Во-вторых, ионосфера уходит в космос с большей скоростью во время солнечного минимума. Ни один из этих механизмов не может быть исключен данными Parker, но команда надеется, что будущие миссии и наблюдения смогут прояснить, что происходит.

Ранее НВ писал, что, согласно недавним исследованиям, полное обращение вокруг своей оси Венера делает за 243,0226 земных суток — однако всегда существует погрешность в 20 минут.

Винить в этом можно атмосферу, которая в 93 раза тяжелее земной. Она обменивается большим количеством импульсов с поверхностью, то замедляя, то ускоряя движение планеты вокруг оси. Это явление существует и на Земле, но нам достаточно сложно заметить изменение суток на тысячную доли секунды.

Также выяснилось, что Венера наклонена ровно на 2,6492 градуса (наклон Земли — 23 градуса). При этом, ориентация оси Венеры меняется, как у вращающегося волчка — она «перекатывается» на другую сторону каждые 29 тыс. лет.

Ученые смогли подсчитать, что диаметр ядра планеты составляет 3500 км, однако пока не могут сказать, является ли оно жидким или твердым.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X