Не дали вирости. Вчені пояснили причину вимирання найбільших акул в історії Землі

26 листопада 2020, 11:38

Іспанські і британські палеонтологи з’ясували, що зміна клімату завадило мегалодонам — найбільшим акулам в історії - вирощувати своїх дитинчат.

Справа в тому, що зрілість у цих тварин наступала пізно, і найбільші акули, які коли-небудь плавали по океанах, залишали своїх дитинчат на мілководді з теплою водою, де було багато їжі і мало хижаків, пояснили дослідники.

Відео дня

Але в міру того, як рівень моря знижувався в захололому світі, мегалодон, можливо, знаходив все менше і менше прибережних зон, де його дитинчата могли безпечно досягти зрілого віку.

Дійсно, згідно з дослідженням, залежність мегалодон від своєрідних розплідників, можливо, сприяла закінченню їх 20-мільйонного царювання в морях.

Otodus megalodon потрібно 25 років, щоб стати дорослим — «надзвичайно відстрочена статева зрілість», як стверджують автори в своїй роботі.

Але доросла акула могла досягати 18 метрів, що в три рази більше самої великої білої акули. Тому дорослий мегалодон не мав суперників серед інших океанських мисливців і харчувався меншими акулами і навіть китами. При цьому його дитинчата були уразливі для атак інших хижаків, часто інших акул.

Своєрідні «розплідники» на неглибоких континентальних шельфах з безліччю дрібної риби для їжі і невеликою кількістю конкуруючих хижаків давали їм ідеальне місце, щоб досягти своїх величезних розмірів.

Дослідницька група виявила зону розплідників біля східного узбережжя Іспанії в провінції Таррагона після відвідин музею і спостереження за колекцією зубів мегалодонів.

«Багато з них були зовсім маленькими для такої великої тварини», — повідомили автори з Британського університету Брістоля Карлос Мартінес-Перес і Умберто Феррон.

Судячи з розміру зубів, вони припустили, що в цьому районі колись жили молоді мегалодони. За словами авторів, іспанський розплідник можна охарактеризувати як «ідеальне місце для вирощування».

Це був би «неглибокий затока з теплими водами, з'єднаний з морем, з великими кораловими рифами і безліччю безхребетних, риб, морських ссавців і інших акул і скатів».

Дослідники проаналізували вісім інших наборів акулячих зубів, які були раніше зібрані і розкидані по США, Перу, Панамі і Чилі. Вони прийшли до висновку, що чотири з них — два в США і два в Панамі - належали більш молодим акулам.

В результаті автори припускають, що ці чотири області, де були виявлені зуби, також могли бути розплідниками.

Мегалодони насолоджувалися теплими і помірними водами міоценового періоду, який тривав приблизно від 5 до 23 млн років тому. Але більш прохолодний період пліоцену їх влаштовував набагато менше.

Коли їх їжа адаптувалася і попрямувала до більш холодних вод, мегалодон залишилися там, де океани були теплими. Частину їжі, що лишилася, вживали великі білі акули, що посилювало конкуренцію мегалодонів з більш дрібними, але більш моторними хижаками.

Скорочення дрібних розплідників через зниження рівня моря, викликаного більш прохолодним кліматом могло також сприяти остаточному вимирання мегалодонів.

Як повідомляв НВ, біологи нещодавно виявили, що мегалодон був наймасивнішою акулою з коли-небудь існували, але його розміри були вельми незвичайні навіть серед акул того часу.

Гігантизм мегалодону — його довжина, за оцінками, становила до 15 метрів — може бути пов’язаний з практикою поїдання побратимів ще до народження, відзначають дослідники з США.

Свідоцтва, отримані від вимерлих і живих акул загону Lamniformes, групи, в яку входить мегалодон, показали, що ця риба була винятковим явищем не тільки в порівнянні з сучасними видами. Вчені повідомили, що вона також була значно більше, ніж наступна за величиною вимерла акула в загоні Lamniformes.

Вчені виявили, що багато вимерлих акул цього роду були досить великими. Гігантизм цих риб може підживлюватися репродуктивною стратегією: виношування живого дитинчати «з унікальною каннібалістичною поведінкою поїдання яєць».

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X