Не дали вырасти. Ученые объяснили причину вымирания крупнейших акул в истории Земли

26 ноября 2020, 11:38
Цей матеріал також доступний українською

Испанские и британские палеонтологи выяснили, что изменение климата помешало мегалодонам — самым большим акулам в истории — выращивать своих детенышей.

Дело в том, что зрелость у этих животных наступала поздно, и самые большие акулы, когда-либо плававшие по океанам, оставляли своих детенышей на мелководье с теплой водой, где было много еды и мало хищников, пояснили исследователи.

Видео дня

Но по мере того, как уровень моря снижался в остывающем мире, мегалодон, возможно, находил все меньше и меньше прибрежных зон, где его детеныши могли безопасно достичь зрелого возраста.

Действительно, согласно исследованию, зависимость мегалодонов от своеобразных питомников, возможно, способствовала окончанию их 20-миллионного царствования в морях.

Otodus megalodon требовалось 25 лет, чтобы стать взрослым — «чрезвычайно отсроченная половая зрелость», как утверждают авторы в своей работе.

Но взрослая акула могла достигать 18 метров, что в три раза больше самой большой белой акулы. Поэтому взрослый мегалодон не имел соперников среди других океанских охотников и питался меньшими акулами и даже китами. При этом его детеныши были уязвимы для атак других хищников, часто других острозубых акул.

Своеобразные «питомники» на неглубоких континентальных шельфах с множеством мелкой рыбы для еды и небольшим количеством конкурирующих хищников давали им идеальное место, чтобы достичь своих огромных размеров.

Исследовательская группа обнаружила зону питомников у восточного побережья Испании в провинции Таррагона после посещения музея и наблюдения за коллекцией зубов мегалодона.

«Многие из них были совсем маленькими для такого крупного животного», — сообщили авторы из Британского университета Бристоля Карлос Мартинес-Перес и Умберто Феррон.

Судя по размеру зубов, они предположили, что в этом районе когда-то жили молодые мегалодоны. По словам авторов, испанский питомник можно охарактеризовать как «идеальное место для выращивания».

Это был бы «неглубокий залив с теплыми водами, соединенный с морем, с обширными коралловыми рифами и множеством беспозвоночных, рыб, морских млекопитающих и других акул и скатов».

Исследователи проанализировали восемь других наборов акульих зубов, которые были ранее собраны и разбросаны по США, Перу, Панаме и Чили. Они пришли к выводу, что четыре из них — два в США и два в Панаме — принадлежали более молодым акулам.

В результате авторы предполагают, что эти четыре области, где были обнаружены зубы, также могли быть питомниками.

Мегалодоны наслаждались теплыми и умеренными водами миоценового периода, который длился примерно от 5 до 23 млн лет назад. Но более прохладный период плиоцена их устраивал гораздо меньше.

Когда их пища адаптировалась и направилась к более холодным водам, мегалодоны остались там, где океаны были теплыми. Оставшуюся пищу также предпочитали большие белые акулы, что усиливало конкуренцию мегалодонов с более мелкими, но более проворными хищниками.

Сокращение мелких питомников из-за снижения уровня моря, вызванного более прохладным климатом могло также способствовали окончательному вымиранию мегалодонов.

Как сообщал НВ, биологи недавно обнаружили, что мегалодон был самой массивной акулой из когда-либо существовавших, но его размеры были весьма необычны даже среди акул того времени.

Гигантизм мегалодона — его длина, по оценкам, составляла до 15 метров — может быть связан с практикой поедания собратьев еще до рождения, отмечают исследователи из США.

Свидетельства, полученные от вымерших и живых акул отряда Lamniformes, группы, в которую входит мегалодон, показали, что эта рыба была исключительным явлением не только по сравнению с современными видами. Ученые сообщили, что она также была значительно больше, чем следующая по величине вымершая акула в отряде Lamniformes, по крайней мере, 7 м.

Ученые обнаружили, что многие вымершие акулы этого рода были довольно большими. Гигантизм этих рыб может подпитываться репродуктивной стратегией: вынашивание живого детеныша «с уникальным каннибалистическим поведением поедания яиц».

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X