Як отрута скорпіона. Вчені розповіли, чим небезпечні деякі дерева в Австралії

17 вересня 2020, 17:02

Дослідники з Університету Квінсленда виявили, що отрута в волосках австралійського дерева на диво близька токсинам павуків і скорпіонів.

Рослина, яке називається Гімпі-Гімпі або Dendrocnide moroides навряд чи здатна вбити, проте одного дотику до Гімпі-Гімпі на частку секунди досить, щоб викликати біль, який може тривати протягом декількох годин, днів, а в деяких випадках і тижнів.

Відео дня

Укус спочатку відчувається як вогонь, потім через кілька годин вщухає до болю, що нагадує потрапляння ураженої частини тіла в двері машини. Заключна стадія, яка називається аллодінія, настає протягом декількох днів після укусу, під час якого нешкідливі дії, такі як прийняття душу або дряпання ураженої шкіри, знову розпалюють біль.

Як ці рослини викликають біль? Виявляється, у них досить багато спільного з отруйними тваринами.

Рослина покрита порожніми голчастими волосками, яке називається трихоми. Як і кропива, ці волоски містять шкідливі речовини, але в них має бути щось ще, щоб доставити стільки болю. Більш ранні дослідження виду Dendrocnide moroides виявили молекулу мороідіна, яка, як вважалося, викликає біль. Однак експерименти по введенню мороідіна людям не змогли викликати хворобливих симптомів.

У новій роботі команда з Інституту молекулярної біології Університету Квінсленда виявила нову родину токсинів, які отримали назву гімпіетіди (gympietides) на честь дерева. Своєю структурою ці речовини нагадують токсини павуків і скорпіонів і впливають на ті ж рецептори, що і токсини цих тварин.

За словами авторів роботи, тривала біль від впливу цього дерева пояснюється тим, що гімпіетіди змінюють натрієві канали в сенсорних нейронах.

Гімпіетіди мають складну тривимірну структуру, яка підтримується мережею зв’язків усередині молекули, які утворюють вузлові форму. Це робить його дуже стабільним, а це означає, що токсин, ймовірно, залишиться неушкодженим протягом тривалого часу після введення жертві.

«Точні механізми, за допомогою яких гімпіетіди впливають на іонні канали та нервові клітини, в даний час досліджуються. В ході цього розслідування ми можемо знайти нові способи взяти під контроль біль», — сказала Ірина Веттер, науковий співробітник Австралійської дослідницької ради та Університету Квінсленда.

Раніше НВ писав, що дослідники знайшли докази того, що дії колоністів понад два століття тому привели до того, що скорпіони розплодилися в Австралії.

Вченим вдалося довести, що в поширенні скорпіонів в посушливих районах Австралії винні люди, які сотні років тому знищили місцевих ссавців.

Австралійські корінні види скорпіонів можуть виростати до 12 см (4,7 дюйма) в довжину. Багато з них дійсно процвітають в посушливих регіонах Австралії: еколог Елоїза Гібб і її команда виявили до 600 нір скорпіонів на гектар.

Завдяки п’ятирічним експериментам, проведеним командою з Університету Ла Троб, Університету Нового Південного Уельсу і Австралійського агентства з охорони дикої природи, вчені змогли показати, що нестача місцевих ссавців — особливо таких видів, що риють, як білбі (Macrotis lagotis), допомогла росту популяції скорпіонів.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X