Как яд скорпиона. Ученые рассказали, чем опасны некоторые деревья в Австралии

17 сентября 2020, 17:02

Исследователи из Университета Квинсленда обнаружили, что яд в волосках австралийского жалящего дерева удивительно близок токсинам пауков и скорпионов.

Растение, которое называется гимпи-гимпи или Dendrocnide moroides вряд ли способно убить, однако одного прикосновения к гимпи-гимпи на долю секунды достаточно, чтобы вызвать боль, которая может длиться в течение нескольких часов, дней, а в некоторых случаях и недель.

Видео дня

Укус вначале ощущается как огонь, затем через несколько часов утихает до боли, напоминающей попадание пораженной части тела в хлопнувшую дверь машины. Заключительная стадия, которая называется аллодинией, наступает в течение нескольких дней после укуса, во время которого безобидные действия, такие как принятие душа или царапание пораженной кожи, снова разжигают боль.

Как эти растения вызывают боль? Оказывается, у них довольно много общего с ядовитыми животными.

Растение покрыто полыми игольчатыми волосками, которое называется трихомами Как и крапива, эти волосы содержат вредные вещества, но в них должно быть что-то еще, чтобы доставить столько боли. Более ранние исследования вида Dendrocnide moroides выявили молекулу мороидина, которая, как считалось, вызывает боль. Однако эксперименты по введению мороидина людям не смогли вызвать болезненных симптомов.

В новой работе команда из Института молекулярной биологии Университета Квинсленда обнаружила новое семейство токсинов, которые получили название гимпиетиды (gympietides) в честь жалящего дерева. Своей структурой эти вещества напоминают токсины пауков и скорпионов и оказывают воздействие на те же рецепторы, что и токсины этих животных.

По словам авторов работы, продолжительная боль от воздействия жалящего дерева объясняется тем, что гимпиетиды изменяют натриевые каналы в сенсорных нейронах.

Гимпиетиды имеют сложную трехмерную структуру, которая поддерживается сетью связей внутри молекулы, которые образуют узелковую форму. Это делает его очень стабильным, а это означает, что токсин, вероятно, останется неповрежденным в течение длительного времени после введения жертве.

«Точные механизмы, с помощью которых гимпиетиды влияют на ионные каналы и нервные клетки, в настоящее время исследуются. В ходе этого расследования мы можем найти новые способы взять под контроль боль», — сказала Ирина Веттер, научный сотрудник Австралийского исследовательского совета и Университета Квинсленда.

Ранее НВ писал, что исследователи нашли доказательства того, что действия колонистов свыше двух веков назад привели к тому, что скорпионы расплодились в Австралии.

Ученым удалось доказать, что в распространении скорпионов в засушливых районах Австралии виноваты люди, которые сотни лет назад уничтожили местных млекопитающих.

Австралийские коренные виды скорпионов могут вырастать до 12 см (4,7 дюйма) в длину. Многие из них действительно процветают в засушливых регионах Австралии: эколог Элоиза Гибб и ее команда обнаружили до 600 нор скорпионов на гектар.

Благодаря пятилетним экспериментам, проведенным командой из Университета Ла Троб, Университета Нового Южного Уэльса и Австралийского агентства по охране дикой природы, ученые смогли показать, что нехватка местных млекопитающих — особенно таких роющих видов, как кроличьи бандикуты бильби (Macrotis lagotis), помогла росту популяции скорпионов.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X