Розміром із кита. У Неваді виявили рештки морського чудовиська тріасового періоду

24 грудня 2021, 08:08
Розмір нового іхтіозавра, можливо, краще зрозуміти в порівнянні з людиною (Фото:Martin Sander)

Розмір нового іхтіозавра, можливо, краще зрозуміти в порівнянні з людиною (Фото:Martin Sander)

Новий вид іхтіозаврів — гігантських морських рептилій — було відкрито американськими палеонтологами у горах штату Невада.

Цей іхтіозавр, який належав до виду Cymbospondylus youngorum, мав череп довжиною 2 метри, а його довжина могла становити близько 17 метрів, зазначили вчені зі США.

Відкриття припускає, що іхтіозаври — група морських рептилій у формі риб, що населяли моря епохи динозаврів — виросли до величезних розмірів лише за 2,5 мільйона років.

Відео дня

Щоб уявити це в контексті, китам потрібно близько 90% своєї 55-мільйонної історії, щоб досягти величезних розмірів, до яких їхтіозаври еволюціонували в перші 1% своєї 150-мільйонної історії, кажуть дослідники.

Cymbospondylus youngorum всього на 3 мільйони років молодший за перших іхтіозаврів, які походять від наземних предків. Це вказує на те, що іхтіозаври напрочуд швидко збільшилися в розмірах, як тільки вийшли в море.

«Ми виявили, що іхтіозаври розвинули гігантизм набагато швидше, ніж кити, у той час, коли світ відновлювався після руйнівного вимирання наприкінці пермського періоду», — зазначає старший науковий співробітник Ларс Шмітц, доцент біології в коледжі Скриппса в Клермонті, Каліфорнія. «Це приємний проблиск надії і ознака стійкості життя — за умов довкілля еволюція може відбуватися дуже швидко, і життя може прийти в норму».

Дослідники вперше помітили скам’янілості стародавнього іхтіозавра ще в 1998 році, високо в горах Огаста на північному заході Невади. «З каменю стирчали всього кілька хребців, але було ясно, що тварина велика», — сказав Шмітц. Але тільки в 2015 році за допомогою вертольота вчені змогли повністю викопати екземпляр, уцілілі скам’янілості якого включають череп, плече і придаток, схожий на ласт, і доставити його повітрям до Музею природної історії Лос-Анджелеса.

Стаття про новий вид Cymbospondylus youngorum була опублікована лише наприкінці грудня 2021 року.

Ця морська рептилія з великою щелепою жила 247 млн. років тому в тріасовий період.

«Уявіть собі тварину, схожу на морського дракона: обтічне тіло, досить довге, з кінцівками, перетвореними на плавники, і довгий хвіст», — сказав Шмітц.

Читайте також: Добре погуляли. Дві собаки знайшли на пляжі скам’янілий скелет динозавру

За словами Шмітца, C. youngorum, який важив понад 40 тонн, жив у Панталасичному океані, так званому суперокеані, біля західного узбережжя Північної Америки. Судячи з розміру та форми зубів, C. youngorum, ймовірно, їв їхтіозаврів меншого розміру, рибу і, можливо, кальмарів.

Незважаючи на різні шляхи та графіки китів та іхтіозаврів до досягнення гігантизму, ці групи мають кілька спільних рис.

" Ця нова скам’янілість вражаюче документує стрімку еволюцію гігантизму у іхтіозаврів", — сказав Шмітц. Навпаки, кити «пішли іншим шляхом до гігантизму, набагато тривалішим і далеко не таким швидким».

Раніше НВ писав, що група міжнародних дослідників з Канади, Колумбії та Німеччини виявила у Південній Америці новий вид вимерлих морських рептилій крейдяного періоду.

Зразок, чудово збережений череп метрової довжини, належав одному з останніх їхтіозаврів, які вижили, які були трохи схожі на рибу-меч.

" У цієї тварини з’явилися унікальні зуби, які дозволили їй їсти велику здобич", — говорить Ханс Ларссон, директор музею Редпат в Університеті Макгілла в Канаді.

«Ми вирішили назвати його Kyhytysuka, що перекладається як „той, який ріже чимось гострим“ мовою корінних жителів регіону в центральній Колумбії, де було знайдено скам’янілість, щоб віддати шану давній культурі муіску, яка існувала тут протягом тисячоліть», — каже Дірлі Кортес, аспірант зі Смітсонівського інституту тропічних досліджень.

Показати ще новини
Радіо НВ
X