Размером с кита. В Неваде обнаружены останки морского чудовища триасового периода

24 декабря 2021, 08:08
Размер нового ихтиозавра, возможно, лучше всего понять в сравнении с человеком (Фото:Martin Sander)

Размер нового ихтиозавра, возможно, лучше всего понять в сравнении с человеком (Фото:Martin Sander)

Новый вид ихтиозавров — гигантских морских рептилий — был открыт американскими палеонтологами в горах штата Невада.

Этот ихтиозавр, который принадлежал к виду Cymbospondylus youngorum, имел череп длиной 2 метра, а его длина могла составлять около 17 метров, отметили ученые из США.

Открытие предполагает, что ихтиозавры — группа морских рептилий в форме рыб, населявших моря эпохи динозавров — выросли до огромных размеров всего за 2,5 миллиона лет.

Видео дня

Чтобы представить это в контексте, китам потребовалось около 90% своей 55-миллионной истории, чтобы достичь огромных размеров, до которых ихтиозавры эволюционировали в первые 1% своей 150-миллионной истории, говорят исследователи.

Cymbospondylus youngorum всего на 3 миллиона лет моложе первых ихтиозавров, которые произошли от наземных предков. Это указывает на то, что ихтиозавры удивительно быстро увеличились в размерах, как только вышли в море.

«Мы обнаружили, что ихтиозавры развили гигантизм намного быстрее, чем киты, в то время, когда мир восстанавливался после разрушительного вымирания в конце пермского периода», — отмечает старший научный сотрудник Ларс Шмитц, доцент биологии в колледже Скриппса в Клермонте, Калифорния. «Это приятный проблеск надежды и признак устойчивости жизни — при подходящих условиях окружающей среды эволюция может происходить очень быстро, и жизнь может прийти в норму».

Исследователи впервые заметили окаменелости древнего ихтиозавра еще в 1998 году, высоко в горах Огаста на северо-западе Невады. «Из камня торчали всего несколько позвонков, но было ясно, что животное большое», — сказал Шмитц. Но только в 2015 году с помощью вертолета ученые смогли полностью выкопать экземпляр, уцелевшие окаменелости которого включают череп, плечо и придаток, похожий на ласт, и доставить его по воздуху в Музей естественной истории Лос-Анджелеса.

Статья о новом виде Cymbospondylus youngorum была опубликована только в конце декабря 2021 года.

Эта морская рептилия с большой челюстью жила 247 млн лет назад в триасовый период.

«Представьте себе животное, похожее на морского дракона: обтекаемое тело, довольно длинное, с конечностями, превращенными в плавники, и длинный хвост», — сказал Шмитц.

Читайте также: Хорошо погуляли. Две собаки нашли на пляже окаменелый скелет динозавра

По словам Шмитца, C. youngorum, который весил более 40 тонн, жил в Панталассическом океане, так называемом суперокеане, у западного побережья Северной Америки. Судя по размеру и форме зубов, C. youngorum, вероятно, ел ихтиозавров меньшего размера, рыбу и, возможно, кальмаров.

Несмотря на разные пути и графики китов и ихтиозавров к достижению гигантизма, у этих групп есть несколько общих черт.

«Эта новая окаменелость впечатляюще документирует стремительную эволюцию гигантизма у ихтиозавров», — сказал Шмитц. Напротив, киты «пошли другим путем к гигантизму, гораздо более длительным и далеко не таким быстрым».

Ранее НВ писал, что группа международных исследователей из Канады, Колумбии и Германии обнаружила в Южной Америке новый вид вымерших морских рептилий мелового периода.

Образец, великолепно сохранившийся череп метровой длины, приналдлежал одному из последних выживших ихтиозавров, которые были немного похожи на рыбу-меч.

«У этого животного появились уникальные зубы, которые позволили ему есть крупную добычу», — говорит Ханс Ларссон, директор музея Редпат в Университете Макгилла в Канаде.

«Мы решили назвать его Kyhytysuka, что переводится как „тот, который режет чем-то острым“ на языке коренных жителей региона в центральной Колумбии, где была найдена окаменелость, чтобы отдать дань уважения древней культуре муиска, существовавшей здесь на протяжении тысячелетий», — говорит Дирли Кортес, аспирант из Смитсоновского института тропических исследований.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X