Початок життя. В австралійських породах віком 3,5 млрд років знайшли органічні молекули

22 лютого 2021, 15:10

Дослідники з Німеччини виявили органічні молекули, укладені в неймовірно древніх скельних утвореннях в Австралії.

Це, за їхніми словами, є першим докладним доказом існування ранніх хімічних інгредієнтів, які могли лежати в основі ранніх мікробних форм життя на Землі.

Відкриття, зроблене в формації Дрессер віком 3,5 млрд років в кратоні Пілбара в Західній Австралії, доповнює значну кількість досліджень, що вказують на давнє життя в цій частині світу.

Відео дня

В останні роки в гідротермальних породах формації Дрессер неодноразово з’являлися сигнали про те, що, по всій видимості, є найбільш ранньої з відомих форм життя на суші, при цьому вчені виявили «неспростовні докази» наявності мікробних біосигнатур, що датуються часом 3,5 мільярда років тому.

Тепер, в новому дослідженні, вчені визначили сліди специфічної хімії, яка могла дозволити таким первинним організмам існувати, виявивши біологічно значущі органічні молекули, що містяться в покладах бариту, мінералу, що утворився в результаті різних процесів, включаючи гідротермальні явища.

«У польових умовах барити безпосередньо пов’язані зі скам’янілими мікробними шарами, і вони пахнуть тухлими яйцями, коли їх тільки що подряпали», — пояснює геобіолог Хельге Місбах з Кельнського університету в Німеччині.

«Таким чином, ми підозрювали, що вони містять органічний матеріал, який міг служити поживними речовинами для ранньоо мікробного життя», — пояснив він.

Для дослідження Місбах і його колеги досліджували включення в бариту з формації Дрессер з хімічно стабільним мінералом, здатним зберігати рідини і гази всередині породи протягом мільярдів років. Дослідники виявили то, що вони описують як «інтригуючу різноманітність органічних молекул з відомою або підозрюваною метаболічною значимістю».

Серед них були органічні сполуки: оцтова кислота і метантіол, а також численні гази, включаючи сірководень, які могли мати біотичне (живе) або абіотичне походження.

Хоча не можна бути впевненим в точних зв’язках, безпосередня близькість цих включень в баритовій породі і сусідніх органічних наростів передбачає, що стародавні хімічні речовини могли вплинути на первісні мікробні спільноти.

«Дійсно, багато з'єднань, що виявлені під флюїдними включеннях, що містять барит … могли б забезпечити ідеальні субстрати для сірчистих і метаногенних мікробів», — пишуть автори роботи.

Раніше НВ писав, що в 2019 році житель штату Вікторія знайшов в полі важкий шматок породи, який прийняв за золотий самородок — але виявилося, що насправді це метеорит.

Золотошукач на ім'я Девід Хоул знайшов цей камінь в 2015 році в регіональному парку Меріборо недалеко від Мельбурна.

Під час пошуку золота чоловік виявив щось незвичайне — дуже важкий, червонуватий камінь у жовтій глині. Він взяв його додому і спробував все, щоб відкрити його, впевнений, що всередині каменю був золотий самородок — зрештою, Меріборо знаходиться в районі Голдфілдс, де австралійська золота лихоманка досягла свого піку в 19 столітті.

Щоб розкрити свою знахідку, Хоул спробував пилу, кутову шліфувальну машину, дрель, навіть помістив камінь в кислоту, але навіть кувалда не змогла зробити тріщину. Це тому, що він так ламав не золотий самородок. Як він дізнався кілька років по тому, це був рідкісний метеорит.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X