Треба шукати. Астрономи назвали газ, який може бути ознакою позаземного життя

5 квітня 2021, 17:03
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Згідно з новим дослідженням команди з Массачусетського технологічного інституту (MIT), вуглеводень, який називається ізопрен, може бути маркером позаземного життя.

При цьому, на жаль, поки для виявлення ізопрену існуючими телескопами потрібна швидкість його виробництва в 10−100 разів вище, ніж на Землі.

В останні кілька років ми спостерігаємо справжній бум відкриття екзопланет. Сьогодні підтверджено 4375 екзопланет в 3247 системах, ще 5856 кандидатів очікують підтвердження. Після введення в експлуатацію декількох великих телескопів наступного покоління їх число, безсумнівно, збільшиться ще більше.

Відео дня

Переважна більшість екзопланет виявлено та підтверджено непрямими методами. Здебільшого астрономи покладалися на метод транзиту (транзитна фотометрія) і метод променевих швидкостей окремо або в комбінації. Лише деякі планети були виявлені за допомогою прямих спостережень, що дуже ускладнює визначення характеристик атмосфери і поверхні екзопланет.

Лише в рідкісних випадках астрономам вдавалося отримати спектри, які дозволили їм визначити хімічний склад атмосфери цієї планети. Це було або результатом проходження світла через атмосферу екзопланети, коли вона проходила перед своєю зіркою, або було отримано пряме зображення.

Багато в чому це пов’язано з обмеженнями наших нинішніх телескопів, у яких немає необхідної роздільної здатності для спостереження за меншими кам’янистими планетами, які обертаються ближче до своєї зірки. Астрономи і астробіологи вважають, що саме ці планети потенційно можуть бути потенційно населеними.

«З майбутнім запуском в жовтні 2021 року космічного телескопа Джеймса Вебба у нас буде перша можливість пошуку газів біосигнатур, але це буде складно, тому що атмосферні сигнали невеликої кам’янистої планети з самого початку настільки слабкі», — розповіла Сара Сігер, професор фізики і планетних наук в Массачусетському технологічному інституті.

Оскільки вважається, що вулканічна активність відіграє важливу роль в населеності планет, хімічні побічні продукти, пов’язані з вулканізмом, — сірководень, діоксид сірки, монооксид вуглецю, газоподібний водень счміаются маркерами позаземного життя. До цього списку Сігер хоче додати ще одну можливу біосигнатура — ізопрен.

Як і метан, ізопрен є молекулою органічного вуглеводню, яка виробляється в якості вторинного метаболіту різними видами тут, на Землі. На додаток до листяним деревам изопрен також виробляється безліччю організмів, таких як бактерії, рослини і тварини.

«Изопрен є багатообіцяючим, тому що життя на Землі виробляє його у величезних кількостях — стільки ж, скільки і метану! Крім того, величезна різноманітність форм життя (від бактерій до рослин і тварин), еволюційно далеких один від одного, виробляють изопрен. Це може бути якийсь ключовий будівельний блок, який може створити і життя в іншому місці «, — пояснила Сігер.

Хоча ізопрену тут, на Землі, приблизно стільки ж, скільки і метану, ізопрен руйнується при взаємодії з киснем. З цієї причини команда вирішила зосередитися на безкисневому атмосфері.

Відповідно до їхніх відкриттів, планета, на якій починає зароджуватися життя, матиме велику кількість ізопрену в своїй атмосфері. Так було на Землі між 4 і 2,5 млрд років тому, коли одноклітинні організми були єдиною життям, а фотосинтезуючі ціанобактерії повільно перетворювали атмосферу Землі в атмосферу, багату на кисень.

Раніше НВ писав, що вчені заявили, що в Чумацькому Шляху може бути близько 300 млн планет, схожих на Землю, які обертаються навколо зірок, схожих на Сонце, і мають умови, які підходять для появи життя.

Автори дослідження проаналізували екзопланети, які виявила обсерваторія Кеплер, з урахуванням трьох основних параметрів: чи є вони кам’янистими, як Земля, Марс або Венера; звертаються навколо своєї зірки, схожої по характеристикам на Сонце; і чи знаходяться вони в так званій «зоні Золотоволоска» (з англ. Goldilocks Zone), що означає таке відстань від зірки, яка передбачає наявність рідкої води і помірного клімату для появи життя.

Грунтуючись на даних орбітального телескопа NASA, вчені прийшли до висновку, що близько 300 млн зірок у Чумацькому Шляху, схожих на Сонце, можуть мати як мінімум одну скелясту екзопланету в населеній зоні.

«Хоча цей результат далекий від остаточного значення, а вода на поверхні планети — лише один з багатьох факторів, що підтримують життя, надзвичайно цікаво, що ці світи так поширені з високою ймовірністю», — заявив один з авторів відкриття, астроном з Дослідницького центру Еймса NASA Стів Брайсон.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X