Незвичайна дієта. Британські вчені знайшли рід динозаврів, який різко зменшився в розмірах

7 липня 2021, 22:04

Динозаври в цілому були величезними, але нове дослідження альваресзавров показує, що вони зменшилися в розмірах близько 100 млн років тому

Цзичуань Цинь, аспірант Брістольського університету вважає, що це сталося через унікальну дієту цих тварин.

Він виміряв розміри тіла десятків особин і показав, що вони варіювалися в розмірі від 10 до 70 кг, від розміру великої індички до маленького страуса, протягом більшої частини їх існування, а потім ці істоти дуже швидко перетворилися на тварин розміром з курку, коли перейшли на нову дієту: поїдання мурах.

Відео дня

Альваресзаври жили від пізньої юри до пізньої крейди (від 160 до 70 млн років тому) у багатьох частинах світу, включаючи Китай, Монголію і Південну Америку. Велику частину часу на Землі вони були стрункими двоногими хижаками і харчувалися ящірками, ранніми ссавцями і дитинчатами динозаврів.

«Можливо, конкуренція з іншими динозаврами посилилася в крейдяному періоді. Крейдяний період був часом стрімкого розвитку екосистем, і найбільшою зміною стало поступове їх поглинання квітучими рослинами. Квітучі рослини повністю змінили характер ландшафту, але динозаври здебільшого не харчувалися цими новими рослинами. Але вони привели до справжнього вибуху нових видів комах, включаючи мурах і термітів», — говорить професор Майкл Бентон, один з керівників Цзичуань Циня в Бристольсткій школі наук про Землю.

Ключова проблема з багатьма екземплярами альваресзаврів, особливо розміром з курку, полягала в тому, щоб переконатися, що всі вони дорослі.

«Деякі з скелетів явно належали молодим особинам, і ми могли визначити це за зрізами кісток, тому ми виключили їх з розрахунків», — говорить доктор Ци Чжао, співавтор роботи і експерт з гістології кісток.

Цзичуань Цинь провів все виміри розмірів тіла і наніс на карту датоване еволюційне древо альваресзаврів.

«Мої розрахунки показують, як розміри тіла збільшувалися і зменшувалися протягом перших 90 мільйонів років існування, від індички до розмірів страуса і в середньому становили 30−40 кг. Потім, 95 мільйонів років тому, розмір їх тіла раптово впав до 5 кг, а форма їх кігтів змінилася», — каже Цзичуань.

«Це дуже дивний результат, але він здається правдою. Всі інші динозаври ставали все більше і більше, але одна група м’ясоїдів зменшилася в розмірах, і це було пов’язано з життям на деревах і польотом. Зрештою, вони стали птахами. Ми виявили другу подію мініатюризації - вона відбулася, щоб пристосуватися до абсолютно нової дієті, переключившись з м’яса на термітів», — каже професор Сін Сюй, один з керівників Цзичуань Циня в Пекіні.

Раніше НВ писав, що, згідно з новим дослідженням, великі і малі види динозаврів зробили Арктику своєю домівкою на весь рік і, ймовірно, розробили власні стратегії зимівлі.

Нові дані вчених з США є результатом більш ніж десятирічних кропітких розкопок скам’янілостей на Алясці і спростовують уявлення про те, що стародавні рептилії жили тільки в більш спекотних регіонах.

«За останні кілька років ми виявили щось несподіване, а саме кістки і зуби дитинчат динозаврів. Це дивно, тому що це демонструє, що ці динозаври не просто жили в Арктиці, вони дійсно могли розмножуватися в Арктиці», — сказав провідний автор Патрік Дракенміллер з Музею Півночі Університету Аляски.

Нове дослідження є першим, яке показує, що принаймні сім видів динозаврів були здатні гніздитися в надзвичайно високих широтах — в даному випадку формація Принс-Крік в верхньокрейдовому періоді розташована на 80−85 градусах північної широти.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X