Необычная диета. Британские ученые нашли род динозавров, который резко уменьшился в размерах

7 июля 2021, 22:04

Динозавры в целом были огромными, но новое исследование альваресзавров показывает, что они уменьшились в размерах около 100 млн лет назад

Цзычуань Цинь, аспирант Бристольского университета полагает, что это произошло из-за уникальной диеты этих животных.

Он измерил размеры тела десятков особей и показал, что они варьировались в размере от 10 до 70 кг, от размера большой индейки до маленького страуса, на протяжении большей части их существования, а затем эти существа очень быстро превратились в животных размером с курицу, когда перешли на новую диету: поедание муравьев.

Видео дня

Альваресзавры жили от поздней юры до позднего мела (от 160 до 70 млн лет назад) во многих частях мира, включая Китай, Монголию и Южную Америку. Большую часть времени на Земле они были стройными двуногими хищниками и питались ящерицами, ранними млекопитающими и детенышами динозавров.

«Возможно, конкуренция с другими динозаврами усилилась в меловом периоде. Меловой период был временем стремительного развития экосистем, и самым большим изменением стало постепенное их поглощение цветущими растениями. Цветущие растения полностью изменили характер ландшафта, но динозавры по большей части не питались этими новыми растениями. Но они привели к настоящему взрыву новых видов насекомых, включая муравьев и термитов», — говорит профессор Майкл Бентон, один из руководителей Цзычуань Циня в Бристольской школе наук о Земле.

Ключевая проблема со многими экземплярами альваресзавров, особенно размером с курицу, заключалась в том, чтобы убедиться, что все они взрослые.

«Некоторые из скелетов явно принадлежали молодым особям, и мы могли определить это по срезам костей, поэтому мы исключили их из расчетов», — говорит доктор Ци Чжао, соавтор работы и эксперт по гистологии костей.

Цзычуань Цинь провел все измерения размеров тела и нанес на карту датированное эволюционное древо альваресзавров.

«Мои расчеты показывают, как размеры тела увеличивались и уменьшались в течение первых 90 миллионов лет существования, от индейки до размеров страуса и в среднем составляли 30−40 кг. Затем, 95 миллионов лет назад, размер их тела внезапно упал до 5 кг, а форма их когтей изменилась», — говорит Цзычуань.

«Это очень странный результат, но он кажется правдой. Все другие динозавры становились все больше и больше, но одна группа мясоедов уменьшилась в размерах, и это было связано с жизнью на деревьях и полетом. В конце концов, они стали птицами. Мы выявили второе событие миниатюризации — оно произошло, чтобы приспособиться к совершенно новой диете, переключившись с мяса на термитов», — говорит профессор Син Сюй, один из руководителей Цзычуань Циня в Пекине.

Ранее НВ писал, что, согласно новому исследованию, большие и малые виды динозавров сделали Арктику своим домом на весь год и, вероятно, разработали собственные стратегии зимовки.

Новые данные ученых из США являются результатом более чем десятилетних кропотливых раскопок окаменелостей на Аляске и опровергают представление о том, что древние рептилии жили только в более жарких регионах.

«За последние несколько лет мы обнаружили нечто неожиданное, а именно кости и зубы детенышей динозавров. Это удивительно, потому что это демонстрирует, что эти динозавры не просто жили в Арктике, они действительно могли размножаться в Арктике», — сказал ведущий автор Патрик Дракенмиллер из Музея Севера Университета Аляски.

Новое исследование является первым, которое показывает, что по крайней мере семь видов динозавров были способны гнездиться в чрезвычайно высоких широтах — в данном случае формация Принс-Крик в верхнемеловом периоде расположена на 80−85 градусах северной широты.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X