Кличте Кевіна Костнера. Вчені вважають, що Земля могла бути «водним світом» 3 млрд років тому

3 березня 2020, 08:01

Американські вчені знайшли докази того, що Земля була покрита глобальним океаном, який перетворив планету на «водний світ» понад 3 млрд років тому.

У стародавній частині океанської кори виявили хімічні «підписи», які вказують, що планета була колись позбавлена континентів.

Якщо результати будуть підтверджені майбутньою роботою, вони допоможуть дослідникам уточнити свої теорії про те, де і як з’явилося перше одноклітинне життя на Землі, і які інші світи можуть бути населеними.

Відео дня

«Рання Земля без континентів, що зароджуються, можливо, нагадувала водний світ, створюючи важливе екологічне обмеження для походження та еволюції життя на Землі, а також для її можливого існування в інших місцях» — пишуть вчені.

Босвелл Вінг з Університету Колорадо в Боулдері і його колишній постдокторант Бенджамін Джонсон, який зараз працює в Університеті штату Айова, запустили проект, щоб відкрити новий шлях в дебатах про те, як могла виглядати давня Земля.

Їх робота була зосереджена на геологічній ділянці, так званому районі Панорама, на околиці північно-західній частині Австралії, де розташована плита океанського дна, вік якої становить 3,2 млрд років. Усередині древньої кори замкнені хімічні підказки про морську воду, яка на той час покривала Землю.

Вчені зосередилися на різних видах кисню, які морська вода несла в земну кору. Зокрема, вони проаналізували відносні кількості двох ізотопів, кисню-16 і трохи більш важкого кисню-18, в більш ніж 100 зразках каменю.

Вони виявили, що морська вода містила більше кисню-18, коли кора утворилася 3,2 млрд років тому. Вони вважають, що найбільш вірогідне пояснення полягає в тому, що Земля в той час не мала континентів, тому що, коли вони утворюються, глини, що містяться в них, поглинають важкі ізотопи кисню.

«Без континентів над океаном значення кисню було б відмінним від сьогоднішнього, і це саме те, що ми знайшли. І це найлегше пояснити без утворення грунту», — сказав Джонсон.

Отримані дані не означають, що Земля була повністю безземельною на той час. Вчені підозрюють, що маленькі «мікроконтиненти» могли висуватися з океану в різних місцях. Але вони не думають, що на планеті були величезні багаті грунтом континенти, подібні до тих, які домінують сьогодні на Землі.

«Я уявляю картину, схожу на те, як вона повинна виглядати, наближаючись до Галапагоським островів із заходу: величезні простори океанських вод на північ і південь з невеликими скелястими вулканічними острівцями, що ледь висовується над поверхнею океану», — сказав Босвелл Вінг.

Інші пояснення можливі, відзначають дослідники. Така ж хімічна характеристика може виникнути, якщо континенти формувалися набагато повільніше в глибокому минулому, ніж сьогодні, або якщо континентальні глини, які поглинають важкі ізотопи кисню, утворилися в морі, а не на суші.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X