Зовите Кевина Костнера. Ученые считают, что Земля могла быть «водным миром» 3 млрд лет назад

3 марта 2020, 08:01

Американские ученые нашли доказательства того, что Земля была покрыта глобальным океаном, который превратил планету в «водный мир» более 3 млрд лет назад.

В древней части океанской коры обнаружили химические «подписи», которые указывают, что планета была некогда лишена континентов.

Если результаты будут подтверждены будущей работой, они помогут исследователям уточнить свои теории о том, где и как появилась первая одноклеточная жизнь на Земле, и какие другие миры могут быть обитаемыми.

Видео дня

«Ранняя Земля без зарождающихся континентов, возможно, напоминала „водный мир“, создавая важное экологическое ограничение для происхождения и эволюции жизни на Земле, а также для ее возможного существования в других местах» — пишут ученые.

Босвелл Винг из Университета Колорадо в Боулдере и его бывший постдокторант Бенджамин Джонсон, в настоящее время работающий в Университете штата Айова, запустили проект, чтобы открыть новый путь в дебатах о том, как могла выглядеть древняя Земля.

Их работа была сосредоточена на геологическом участке, называемом район Панорама, на окраине северо-западной части Австралии, где расположена плита океанского дна, возраст которой составляет 3,2 млрд лет. Внутри древней коры заперты химические подсказки о морской воде, которая в то время покрывала Землю.

Ученые сосредоточились на различных видах кислорода, которые морская вода несла в земную кору. В частности, они проанализировали относительные количества двух изотопов, кислорода-16 и чуть более тяжелого кислорода-18, в более чем 100 образцах камня.

Они обнаружили, что морская вода содержала больше кислорода-18, когда кора образовалась 3,2 млрд лет назад. Они полагают, что наиболее вероятное объяснение состоит в том, что Земля в то время не имела континентов, потому что, когда они образуются, содержащиеся в них глины поглощают тяжелые изотопы кислорода.

«Без континентов над океаном значение кислорода было бы отличным от сегодняшнего, и это именно то, что мы нашли. И это легче всего объяснить без образования почвы», — сказал Джонсон.

Полученные данные не означают, что Земля была полностью безземельной в то время. Ученые подозревают, что маленькие «микроконтиненты» могли высовываться из океана в разных местах. Но они не думают, что на планете были огромные богатые почвой континенты, подобные тем, которые доминируют сегодня на Земле.

«Я представляю картину, похожую на то, как она должна выглядеть, приближаясь к Галапагосским островам с запада: огромные просторы океанских вод на север и юг с небольшими скалистыми вулканическими островками, едва высовывающимися над поверхностью океана», — сказал Босвелл Винг.

Другие объяснения возможны, отмечают исследователи. Такая же химическая характеристика может возникнуть, если континенты сформировались гораздо медленнее в глубоком прошлом, чем сегодня, или если континентальные глины, которые поглощают тяжелые изотопы кислорода, образовались в море, а не на суше.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X