Бог смерті. У Єгипті знайшли кістки чотириногого предка китів

27 серпня 2021, 22:01

Єгипетські вчені виявили в регіоні Фаюм скам’янілості нового виду китів-амфібій, вік яких становить 43 млн років.

Ця істота була настільки страхітливою, що палеонтологи назвали її на честь Анубіса, давньоєгипетського бога смерті з головою шакала.

Нещодавно виявлений вид довжиною 3 м, що отримав назву Phiomicetus anubis, міг ходити суходолом, і плавати у воді, і мав потужні щелепні м’язи, які дозволяли йому легко гризти здобич, таку як риби, крокодили і дрібні ссавці.

Відео дня

Більш того, череп кита має схожість з черепом шакала, що дає йому ще один зв’язок з божеством смерті, відзначили дослідники.

«Це був успішний, активний хижак. Я думаю, що це був бог смерті для більшості тварин, що жили поруч з ним», — сказав провідний автор дослідження Абдулла Гохарі, аспірант палеонтології хребетних в Університеті Мансура в Єгипті.

Хоча сучасні кити живуть у воді, їх предки почали своє існування на суші і поступово перетворилися на морських істот. Найраніший з відомих китів, Pakicetus attocki розміром з вовка, жив близько 50 мільйонів років тому на території сучасного Пакистану. Нове відкриття P. anubis проливає більше світла на еволюцію китів, сказав Джонатан Гейслер, доцент анатомії Нью-Йоркського технологічного інституту, який не брав участі в дослідженні.

«Ця скам’янілість дійсно дає нам уявлення про те, коли кити покинули Індо-Пакистанський океан і почали розселятися по всьому світу», — сказав Гейслер.

Палеонтологи виявили скам’янілі рештки P. anubis під час експедиції в єгипетську область Фаюм — район, відомий своїми скам’янілостями морських мешканців, в тому числі морських корів і китів, що відносяться до еоцену (від 56 до 33,9 млн років тому). За словами Гохарі, це перший випадок, коли арабська група виявила, науково описала і назвала новий вид викопних китів.

Проаналізувавши часткові останки кита — частини його черепа, щелеп, зубів, хребців і ребер — команда виявила, що P. anubis вагою 600 кг є найранішим (або найбільш «примітивним») китом в Африці, який належав до групи напівводних китів, відомих як протоцетіди.

Останки P. anubis показали, що кити-протоцетіди розвинули кілька нових анатомічних особливостей і стратегій харчування. Наприклад, у P. anubis були довгі треті різці поруч з іклами, «що передбачає, що різці та ікла використовувалися для лову, ослаблення і утримання більш швидких і невловимих предметів здобичі (наприклад, риби)», — написали вчені в своєму дослідженні.

P. anubis був не єдиним викопним китом з середнього еоцену Єгипту. Його скам’янілості походили з тієї ж області, що і раніше виявлений Rayanistes afer, ранній водний кит. Це відкриття припускає, що два перших кити жили в один і той же час і в одному місці, але, ймовірно, займали різні ніші.

Раніше НВ писав, що в 2020 році вчені описали майже повний скелет предка дельфіна довжиною 4,8 метра, який жив в нинішній Південній Кароліні в епоху олігоцену близько 25 млн років тому.

Цей «дельфін» був першим відомим хижаком зі здатністю до ехолокації. Крім великого розміру, у нього були величезні зуби, схожі на бивні, і, мабуть, він був здатний годуватися і полювати на високих швидкостях, як косатка, запевняють палеонтологи з Чарльстонской коледжу.

Цікаво, що скелет був знайдений в 1990-х роках, але спочатку був неправильно класифікований. Справа в тому, що цей дельфін виду Ankylorhiza tiedemani спочатку був прийнятий за представника вусатих китів.

Багато аспектів скелета — форма черепа і хвоста, форма зубів — дозволяють припустити, що два сучасних типу китів, зубатий і вусатий, розвинули багато однакових функцій паралельно і незалежно один від одного, а не успадковували їх від того ж предка, як вважалося раніше. Ця паралельна еволюція відбулася через схожі водні середовища, які вони займали.

Показати ще новини
Радіо НВ
X