Хворіли в дитинстві. В Африці вперше виявили двох карликових жирафів

11 січня 2021, 17:39

Два жирафа-самця, що мешкають в Намібії і Уганді, являють собою перші задокументовані приклади карликових жирафів. Їх зріст — приблизно половина зростусереднього жирафа.

Експерти відзначають, що такий мініатюрний зріст може поставити їх у невигідне становище в дикій природі, йдеться в статті Live Science.

Жирафа, що отримав прізвисько «Гімлі» на честь гнома з трилогії «Володар кілець», вперше помітили в 2015 році в національному парку Мерчисон-Фолс в Уганді. Дослідники були збиті з пантелику, коли вперше побачили жирафа 2,8 м заввишки.

Відео дня

«Першою реакцією була недовіра», — сказав провідний автор дослідження Майкл Браун, науковий співробітник Фонду збереження жирафів і Смітсонівського інституту біології.

Ноги жирафа були незвично короткими, через що здавалося, що хтось встромив голову жирафа в тіло коня. У 2018 році дослідники спостерігали жирафа зростом 2,6 м на прізвисько «Найджел» на приватній фермі в центральній Намібії.

Вивчивши пропорції цих жирафів і порівнявши їх з іншими жирафами того ж віку, дослідники визначили, що у Гімлі і Найджела дисплазія скелета або аномальний розвиток кісток, що призвело до карликовості.

Крім людей, карликовість спостерігалася у домашніх тварин, включаючи собак, корів та свиней, але рідко зустрічається у диких тварин. Гімлі і Найджел — перші жирафи, хворі на це захворювання.

Їх невисокий зріст може зробити їх більш легкою здобиччю, «оскільки їм не вистачає здатності ефективно бігати і брикатися, що є двома з найбільш ефективних тактик жирафів проти хижаків», — сказав Браун.

Крім того, спарювання було б проблемою — обидва жирафа — самці, і для них було б майже неможливо піднятися на жирафів-самок, які можуть досягати 4,3 м в висоту, «якщо вони не знайдуть табуретки», — сказав Девід О’Коннор, президент некомерційної організації Save Giraffes Now.

Останній раз Гимли бачили в березні 2017 року, а Найджела — в липні 2020 року, але дослідники сподіваються, що незабаром вони знову побачать обох жирафів.

«Той факт, що це перший опис карликового жирафа, — всього лише ще один приклад того, як мало ми знаємо про ці харизматичних тварин», — сказав Джуліан Феннессі, директор і співзасновник GCF.

Раніше НВ писав, що еколог Циска П.Дж. Шейен з національного парку Роквуд в Південній Африці зазначає, що два жирафа в її парку недавно були вбиті ударом блискавки.

Виявивши двох мертвих жирафів, Циска П.Дж. Шейен не змогла знайти жодних попередніх досліджень, щоб визначити, чи змінюється ймовірність удару блискавки жирафів в порівнянні з іншими тваринами через їх великого зростання.

Шейен зазначає, що тільки один жираф був вражений безпосередньо — п’ятирічна самка. На тілі більш молодий самки пошкоджень не було, так що дослідниця вважала, що особина стала жертвою бічного спалаху або крокової напруги. Іншими словами, відбулася одна з двох: або блискавка «перестрибнула» від першої самки до другої, або струм пройшов по землі.

Виявлення двох мертвих жирафів змусило Шейен задатися питанням, чи схильні жирафи більшому ризику ударів блискавки через їх великого зростання. Спостереження, які Шейен провела на іншій ділянці, показали, що під час дощу жирафи ходять на 13 відсотків рідше.


Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X