Порятунок цивілізації? Вчені виявили незрозумілий достаток рідкісного термоядерного палива на Землі

11 травня, 20:03
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке
Гелій-3 може стати ідеальним паливом для термоядерного синтезу (Фото:Garik Barseghyan / Pixabay)

Гелій-3 може стати ідеальним паливом для термоядерного синтезу (Фото:Garik Barseghyan / Pixabay)

Вчені Каліфорнійського університету в Сан-Дієго виявили, що гелій-3, потенційне джерело термоядерного палива, може бути вдесятеро поширенішим на Землі, ніж вважалося раніше.

Досі гелій-3, який може стати основою безмежної чистої енергії для людської цивілізації, вважався практично недоступним, оскільки більшість його запасів зосереджені у космосі — наприклад, на Місяці.

Відео дня

Тепер науковці на чолі з Бенджаміном Бірнером, вченим з докторським ступенем у галузі наук про Землю в Каліфорнійському університеті в Сан-Дієго, з’ясували, що гелій-3 міститься в атмосфері Землі. Про це вони заявили у своєму дослідженні, опублікованому в науковому журналі Nature Geoscience.

Поки що дослідники не можуть пояснити джерело додаткових запасів — за їхніми підрахунками, відомі джерела гелію-3 на Землі можуть пояснити появу лише 10% від виявленої кількості. За їхніми словами, це має стати поштовхом до пошуку «відсутніх джерел гелію-3 на Землі», оскільки він може стати важливим ресурсом для нашого майбутнього.

Бірнер з колегами виявили цей надлишок завдяки щасливому випадку. Спочатку їхнє дослідження було спрямовано на вимір загального підвищення вмісту гелію в атмосфері внаслідок споживання викопного палива. Для цього вони вивчали кількість іншого ізотопу, гелію-4 і виявили, що його вміст в атмосфері Землі значно вищий, ніж вважалося раніше.

Попередні дослідження показували, що співвідношення ізотопів гелію в атмосфері (гелій-3/гелій-4) приблизно стабільне, пояснює Бірнер. Відповідно, збільшення вимірної кількості гелію-4 означає, що десь на Землі також приховані невідомі нам запаси гелію-3.

Чому гелій-3 такий важливий?

«Збільшення змісту гелію-3 спантеличує, оскільки в нас немає жодного виразного пояснення його джерела. Це серйозна загадка, яку нам важливо вирішити, бо гелій-3 є важливим і дефіцитним ресурсом для ядерних термоядерних реакторів», — каже Бірнер.

Гелій-3 може стати ідеальним паливом для термоядерного синтезу — чистого джерела енергії, яке забезпечить чистою енергією всю планету. Головна проблема термоядерного синтезу — вчені поки що не можуть знайти стабільного способу отримувати більше енергії, ніж витрачається безпосередньо на реакцію.

Тривалий час термоядерний синтез вважався чимось водночас близьким і далеким — серед учених уже давно популярні жарти про те, що до створення робочого термоядерного реактора залишилося 30 років — і так буде завжди. Історія жарту в тому, що подібні розмови ведуться з 1950-х років, коли про перспективність цього напряму заговорили вперше.

Проте нещодавно ці розмови наблизилися до реальності. У цьому матеріалі ми докладно розповідали про те, як працює термоядерний синтез, а також про нові технології й активні розробки вчених та інженерів, які наближають епоху чистої термоядерної енергії. Потенційне виявлення гелію-3 стане ще одним важливим кроком до світлого енергетичного майбутнього.

Гелій-3 може бути ідеальним паливом для ядерного синтезу, потенційним джерелом енергії, яке імітує той самий процес, що й зірки. Хоча ядерний синтез, можливо, не матеріалізується як практичне джерело енергії протягом десятиліть, якщо припустити, що він взагалі здійсненний, його потенціал для забезпечення чистої та безмежної енергії людства робить його привабливою сферою вивчення. З цією метою вчені з різних галузей, ймовірно, будуть зацікавлені у виявленні цього незрозумілого надлишку гелію-3 на Землі, що передбачається новим дослідженням.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X