Аналіз ДНК показав, як з’явилися сучасні змії — одного разу парі видів просто пощастило

15 вересня 2021, 11:30

Вчені показали, що всі наші сучасні змії походять від жменьки видів, які пережили зіткнення з гігантським астероїдом, що знищили динозаврів наприкінці крейдяного періоду.

Автори з Великобританії та Німеччини впевнені, що ця руйнівна подія вимирання була формою «творчого руйнування», яке дало змогу зміям зайняти нові екологічні ніші.

Відео дня

«Це чудово, тому що вони не тільки виживають після вимирання, яке знищило так багато інших тварин, а й протягом декількох мільйонів років вводять нововведення, використовуючи свої місця існування по-новому», — зазначила перша авторка роботи, випускниця університету Бата, філогенетик Кетрін Кляйн, яка зараз працює в Університеті Фрідріха Олександра в Німеччині.

Дослідження Кляйн і її колег показує, що змії, що налічують сьогодні майже 4000 живих видів, почали диверсифікуватися приблизно в той час, коли позаземний вплив знищив динозаврів і більшість інших видів на планеті.

У роботі вчених з Бата, Бристоля, Кембриджа та Німеччини використовувалися скам’янілості й аналізувалися генетичні відмінності між сучасними зміями, щоб реконструювати еволюцію змій. Аналізи допомогли точно визначити час еволюції сучасних змій.

Результати показують, що всі живі змії сягають до жменьки видів, які пережили зіткнення з астероїдом 66 мільйонів років тому, те саме вимирання, яке знищило динозаврів.

Автори стверджують, що здатність змій ховатися під землею і довгий час обходитися без їжі допомогла їм пережити руйнівні наслідки удару. Після цього зникнення їхніх конкурентів, включаючи крейдяних змій і власне динозаврів, дало змогу зміям зайняти нові ніші, нові місця проживання і нові континенти.

Скам’янілості також показують зміну форми хребців змій у той час внаслідок зникнення крейдяних ліній і появи нових груп, зокрема гігантських морських змій завдовжки до 10 метрів.

Доктор Нік Лонгріч з Центру еволюції Мілнера в Університеті Бата сказав: «Наші дослідження показують, що вимирання діяло як форма творчого руйнування — знищуючи старі види, воно дозволяло тим, що вижили, експлуатувати прогалини в екосистемі, експериментування з новим стилем життя і середовищем існування. Знищення біорізноманіття призводить до появи нових речей і колонізації нових земель. Врешті-решт життя стає ще більш різноманітним, ніж раніше».

За словами авторів роботи, змії «натякають на ключову роль катастроф» — серйозних, швидких і глобальних екологічних порушень — в рушійних силах еволюційних змін.

Раніше НВ писав, що астероїд шириною 10 км, який, ймовірно, знищив динозаврів 66 млн років тому, виник у зовнішній половині головного поясу астероїдів між Марсом і Юпітером.

Вчені з США зазначили, що цей регіон є домом для багатьох темних астероїдів — космічних каменів з хімічним складом, через який вони здаються темнішими в порівнянні з іншими типами подібних небесних тіл.

«У мене була підозра, що зовнішня половина пояса астероїдів — там, де знаходяться темні примітивні астероїди — може бути важливим джерелом земних зіткнень. Але я не очікував, що результати будуть такими однозначними», — сказав Девід Несворні, дослідник з Південно-Західного дослідницького інституту в Колорадо, який очолював новий проєкт.

Зразки керна показали, що тіло було схоже на вуглецеві хондритові метеорити. Хоча вуглецеві хондрити поширені, жоден з них не наближається до розміру, необхідного для подій класу Чіксулуб.

Показати ще новини
Радіо НВ
X