Гарячий Сатурн. Астрономи виявили дивні хмари на далекій екзопланеті

24 вересня 2021, 22:05

Використовуючи дані з декількох телескопів, канадські вчені виявили хмари на екзопланеті — газовому гіганті приблизно в 520 світлових роках від Землі.

Спостереження були настільки детальними, що вдалося визначити висоту хмар і структуру верхніх шарів атмосфери.

Йдеться про екзопланету WASP-127b, виявлену в 2016 році, яка відноситься до класу гарячих Сатурнів. Ця планета обертається так близько до своєї зірки, що її рік становить всього 4,2 дня.

Відео дня

Розмір екзопланети в 1,3 рази більше розмірів Юпітера, але її маса складає лише 0,16 маси Юпітера. Це означає, що атмосфера WASP-127b тонка і розріджена — що ідеально підходить для аналізу її вмісту на основі світла, яке проходить через неї від зірки-господаря екзопланети.

Група дослідників під керівництвом астронома Ромена Алларта з Університету Монреаля в Канаді об'єднала інфрачервоні дані космічного телескопа Хаббл і оптичні дані інструменту ESPRESSO на наземному Дуже Великому Телескопі.

«По-перше, як було виявлено раніше на планетах цього типу, ми виявили присутність натрію, але на набагато меншій висоті, ніж ми очікували. По-друге, були сильні сигнали водяної пари в інфрачервоному діапазоні, яких зовсім не було в видимому діапазоні довжин хвиль. Це означає, що водяна пара на більш низьких рівнях екранується хмарами, які непрозорі для видимих довжин хвиль, але прозорі в інфрачервоному», — сказав Алларт.

Алларт і його команда використовували дані з високою роздільною здатністю про поглинання довжини хвиль в спектрі різними елементами, щоб уточнити висоту хмар до дивно низького хмарного шару з атмосферним тиском від 0,3 до 0,5 мбар.

«Ми ще не знаємо склад хмар, за винятком того, що вони не складаються з крапель води, як на Землі. Ми також розмірковуюємо над тим, чому натрій виявлений в несподіваному місці на цій планеті», — сказав Алларт.

Аналіз команди також дозволив уточнити дані про те, як WASP-127b обертається навколо своєї зірки-господаря.

У Сонячній системі все планети обертаються в напрямку обертання Сонця навколо сонячного екватора. Це через те, що Сонячна система утворилася з диска зоряного матеріалу.

WASP-127b обертається не тільки в напрямку, протилежному обертанню своєї зірки, а й під дуже вираженим кутом, майже навколо полюсів зірки. Вважається, що системі близько 10 мільярдів років, а це означає, що в цьому конкретному районі безумовно відбувається щось дивне.

«Таке вирівнювання несподівано для гарячого Сатурна в старій зоряній системі і може бути викликано невідомим супутником», — сказав Алларт.

Раніше НВ писав про те, що екзопланети, оточені глобальним океаном, з атмосферою, багатою воднем, можуть містити життя в тому вигляді, в якому ми його знаємо.

Дослідники назвали такі планети світами Hycean і відзначають, що їх вдається виявляти частіше, ніж скелясті світи.

«Деякі з умов в океанах цих світів можуть бути схожі на умови проживання в океанах Землі, тобто схожі температури і тиск, наявність рідкої води і енергії зірки», — сказав астроном Ніккі Мадхусудхан з Інституту астрономії Кембриджського університету.

«Є багато відкритих питань, але це тільки перше припущення на даному етапі. Передбачається, що якщо мікробне водне життя може формуватися в цих океанах так само, як вони це робили на Землі, то деякі з біосигнатур також можуть бути загальними», — додав учений.

Показати ще новини
Радіо НВ
X