Один фільм починався так само. Знайдені скам’янілості динозаврів, в яких може зберегтися їх ДНК

7 жовтня 2021, 15:44

Залишки ДНК можуть ховатися в скам’янілостях динозаврів віком 125 млн років, знайдених недавно в Китаї.

Якщо мікроскопічні структури, які знайшли вчені в скам’янілих хрящах, дійсно є ДНК, вони виявляться найстарішим зареєстрованим збереженням хромосомного матеріалу в скам’янілості хребетних.

Відео дня

Дослідники з Інституту палеонтології і палеоантропології хребетних Китайської академії наук порівняли скам’янілі хрящі динозавра Caudipteryx з хрящами сучасних курей; вони виявили в скам’янілостях структури, дуже схожі на хроматин або нитки ДНК і білка.

«Той факт, що вони бачать це, дійсно цікавий, і він передбачає, що нам необхідно провести додаткові дослідження того, що відбувається з ДНК і хромосомами після загибелі клітин», — сказала Емілі Карлайл, докторант, що вивчає мікроскопічні скам’янілості в Брістольському університеті в Англії, яка не брала участі в новому дослідженні.

«Якщо там є якась ДНК або ДНК-подібна молекула, вона буде — як наукове припущення — дуже, дуже хімічно модифікованою та зміненою», — написала Алида Байоль, палеобіолог з Китайської академії наук, яка керувала новим дослідженням.

Однак, сказала Байоль, якщо палеонтологи зможуть ідентифікувати хромосомний матеріал в скам’янілостях, вони можуть коли-небудь розплутати фрагменти генетичної послідовності. Це могло б розповісти трохи більше про фізіологію динозаврів.

Але спочатку дослідники повинні з’ясувати, чи є ДНК взагалі. До недавнього часу більшість палеонтологів вважало, що гниття і розпад знищують вміст клітин до того, як скам’янілість утворюється. Будь-які мікроскопічні структури всередині клітин вважалися зруйнованим вмістом клітини, наприклад органели і мембрани, які згнили до мінералізації.

Однак зовсім недавно палеонтологи виявили справжні клітинні структури в декількох скам’янілостях. Наприклад, клітини папороті віком 190 млн років, описані в 2014 році в журналі Science, були поховані у вулканічному попелі і скам’яніли так швидко, що деякі з них замерзли в процесі ділення клітин. У деяких з цих клітин видно безпомилкові хромосоми.

У 2020 році Байоль і її колеги повідомили про можливе збереження ДНК в черепі немовляти гіпакрозавра, різновиду утконосого динозавра, який жив 75 млн років тому. Можлива ДНК була виявлена в хрящі, сполучній тканині, з якої складаються суглоби.

«Нас особливо цікавив хрящ, тому що це дуже хороша тканина для збереження клітин, можливо, навіть більше, ніж кістка», — сказала Байоль.

Для нового дослідження дослідники звернулися до добре збереженого екземпляру каудіптериксу, що зберігається в Шаньдунському музеї природи Тяньюй в Китаї. Скам’янілість має досить непогано збережений хрящ, який дослідники фарбували тими ж барвниками, які використовуються для відображення ДНК в сучасних тканинах. Ці барвники зв’язуються з ДНК і перетворюють її в певний колір залежно від барвника, дозволяючи ДНК виділятися на тлі решти ядра.

Вивчаючи пофарбований скам’янілий хрящ за допомогою декількох методів мікроскопії, Байоль і її команда показали, що хрящові клітини містять структури, які виглядають точно так само, як ядра зі скупченням хроматину всередині.

Однак подібність забарвлених ядер динозаврів з сучасними клітинами не доводить, що всередині них є ДНК, застерегла Байоль.

«Це означає, що там точно є частини вихідних органічних молекул, можливо, якась оригінальна ДНК, але ми ще не знаємо цього напевно», — сказала вона. «Нам просто потрібно з’ясувати, що саме являють собою ці органічні молекули».

Байоль і її колеги сподіваються зібрати більше хімічних даних, щоб встановити походження загадкових структур.

Раніше НВ писав, що недавно вчені описали останки пернатого динозавра віком 120 млн років, розміром приблизно з сойку, з надзвичайно довгим і екстравагантним хвостом.

Скам’янілість була знайдена на північному сході Китаю і названа Юаньчуавіс (Yuanchuavis kompsosoura) на честь птиці з китайської міфології, схожої на фенікса.

Вперше була виявлена скам’янілість мезозойської ери з таким складним набором рульового пір'я. Два довгих пера Юаньчуавіса мали темний відтінок і досягали довжини 30 сантиметрів, в той час як довжина тіла не перевищувала приблизно 20 сантиметрів.

Разом з віялом з більш коротких пір'я вони створюють хвіст, який, за словами авторів, «дуже схожий» на хвости у сучасних кетцалів, які використовують їх для залучення партнерів. Відкриття передбачає, що навіть ранні птахи використовували своє пір'я для чогось подібного.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X