Браконьєри минулого. Генетики встановили походження слонових бивнів із затонулого корабля XVI століття

18 грудня 2020, 08:00

У 1533 році «Бом Жезус» — португальське торгове судно, що перевозило 40 тонн вантажу, включаючи золото, срібло, мідь і понад 100 слонячих бивнів, — затонуло біля берегів Африки поблизу сучасної Намібії.

Уламки корабля були виявлені в 2008 році, і американські вчені говорять, що через 12 років вони встановили джерело здебільшого слонової кістки, витягнутої з корабля.

В роботі використовувалися різні методи, включаючи геномнийаналіз ДНК, витягнутої з добре збережених бивнів, для визначення видів слонів, їх географічного походження та типів ландшафтів, в яких вони жили до того, як були вбиті.

Відео дня

Слонова кістка була покладена на нижньому рівні Bom Jesus під важким тягарем мідних і свинцевих злитків, сказала Аліда де Фламінг, доктор наук, дослідник з Університету Іллінойсу в Урбана-Шампейн.

«Коли корабель затонув, злитки втиснули ікла в морське дно, запобігши значній фізичній ерозії морськими течіями, яка може привести до руйнування і розсіювання артефактів. У цьому районі прибережної Намібії також є надзвичайно холодну морська течія, яка, ймовірно, також допомогло зберегти ДНК в бивнях», — зазначили вчені.

Аналізуючи генетичні послідовності, які, як відомо, різняться між африканськими лісовими слонами і слонами савани, вчені визначили, що всі проаналізовані ними бивні належали лісовим слонам. Подальше дослідження мітохондріальної ДНК, яка передається тільки від матері до їх потомству, дозволило встановити більш точне географічне походження слонячих бивнів, ніж це доступно в інших джерелах.

«Слони живуть в матріархальних сімейних групах, і вони, як правило, залишаються в одному і тому ж географічному районі протягом всього свого життя», — сказала Алида де Фламінг.

Вчені з’ясували, що всі 44 ікла були від слонів, які жили в Західній Африці. Жоден з них не жив в Центральній Африці.

«Це узгоджується зі створенням португальських торгових центрів уздовж західноафриканської узбережжя в цей історичний період», — сказала де фламінго.

Команда використовувала ДНК, щоб простежити походження слонів до 17 сімейних ліній, тільки чотири з яких, як відомо, збереглися в Африці.

«Інші лінії зникли, тому що Західна Африка втратила більше 95% своїх слонів в наступні століття через полювання і руйнування місця існування», — сказали автори дослідження.

Щоб більше дізнатися про середовище проживання слонів, дослідники проаналізували стабільні ізотопи вуглецю і азоту в 97 бивнях з «Бом Жезуш». Це дозволило їм визначити, що слони жили в змішаних умовах і регулярно переходили з лісових масивів у савани в різні сезони. Швидше за все, це було пов’язано з наявністю води.

Раніше НВ писав, що в 2018 році в Ботсвані, на півдні Африки, зоозахисники виявили 87 трупів слонів, убитих заради бивнів. За даними організації Слони без кордонів, це наймасштабніший випадок браконьєрства в Африці.

В організації вважають, що всі ці слони були вбиті протягом трьох літніх місяців 2018 року. Це масове вбивство збіглося з роззброєнням антибраконьєрських підрозділів в Ботсвані.

За словами представника Слонів без кордонів Майка Чейза, браконьєри цілеспрямовано відстрілювали самців старшого віку, оскільки вони мають важкі бивні - ідеальні для продажу на чорному ринку.

«На бивні конкретного ваги є чіткі замовлення. Підозрюю, що на важку слонову кістку є великий попит, незважаючи на те, що в Африці залишилося трохи слонів з великими бивнями», — пояснив експерт.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X