Браконьеры прошлого. Генетики установили происхождение слоновых бивней с затонувшего корабля XVI века

18 декабря 2020, 08:00

В 1533 году «Бом Жезус» — португальское торговое судно, перевозившее 40 тонн груза, включая золото, серебро, медь и более 100 слоновьих бивней, — затонуло у берегов Африки около современной Намибии.

Обломки корабля были обнаружены в 2008 году, и американские ученые говорят, что спустя 12 лет они установили источник большей части слоновой кости, извлеченной из корабля.

Видео дня

В работе использовались различные методы, включая геномный анализ ДНК, извлеченной из хорошо сохранившихся бивней, для определения видов слонов, их географического происхождения и типов ландшафтов, в которых они жили до того, как были убиты.

Слоновая кость была уложена на нижнем уровне Bom Jesus под тяжелым грузом медных и свинцовых слитков, сказала Алида де Фламинг, доктор наук, исследователь из Университета Иллинойса в Урбана-Шампейн.

«Когда корабль затонул, слитки вдавили клыки в морское дно, предотвратив значительную физическую эрозию морскими течениями, которая может привести к разрушению и рассеянию артефактов. В этом районе прибрежной Намибии также есть чрезвычайно холодное морское течение, которое, вероятно, также помогло сохранить ДНК в бивнях», — отметили ученые.

Анализируя генетические последовательности, которые, как известно, различаются между африканскими лесными слонами и слонами саванны, ученые определили, что все проанализированные ими бивни принадлежали лесным слонам. Дальнейшее исследование митохондриальной ДНК, которая передается только от матери к их потомству, позволило установить более точное географическое происхождение слоновьих бивней, чем это доступно в других источниках.

«Слоны живут в матриархальных семейных группах, и они, как правило, остаются в одном и том же географическом районе на протяжении всей своей жизни», — сказала Алида де Фламинг.

Ученые выяснили, что все 44 клыка были от слонов, которые жили в Западной Африке. Ни один из них не обитал в Центральной Африке.

«Это согласуется с созданием португальских торговых центров вдоль западноафриканского побережья в этот исторический период», — сказала де Фламинг.

Команда использовала ДНК, чтобы проследить происхождение слонов до 17 семейных линий, только четыре из которых, как известно, сохранились в Африке.

«Другие линии исчезли, потому что Западная Африка потеряла более 95% своих слонов в последующие столетия из-за охоты и разрушения среды обитания», — сказали авторы исследования.

Чтобы больше узнать о среде обитания слонов, исследователи проанализировали стабильные изотопы углерода и азота в 97 бивнях с «Бом Жезуш». Это позволило им определить, что слоны жили в смешанных условиях и регулярно переходили из лесных массивов в саванны в разные сезоны. Скорее всего, это было связано с наличием воды.

Ранее НВ писал, что в 2018 году в Ботсване, на юге Африки, зоозащитники обнаружили 87 трупов слонов, убитых ради бивней. По данным организации Слоны без границ, это самый масштабный случай браконьерства в Африке.

В организации считают, что все эти слоны были убиты в течение трех летних месяцев 2018 года. Это массовое убийство совпало с разоружением антибраконьерских подразделений в Ботсване.

По словам представителя Слонов без границ Майка Чейза, браконьеры целенаправленно отстреливали самцов старшего возраста, поскольку они имеют тяжелые бивни — идеальны для продажи на черном рынке.

«На бивни конкретного веса есть четкие заказ. Подозреваю, что на тяжелую слоновую кость есть большой спрос, несмотря на то, что в Африке осталось немного слонов с большими бивнями», — пояснил эксперт.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X